El Empirismo Lógico

¿Qué es el Empirismo Lógico?

El Positivismo Lógico (más tarde también conocido como Empirismo Lógico) es una escuela filosófica del siglo XX que se desarrolló a partir del Positivismo y del primer movimiento de la Filosofía Analítica, y que abogó por una reducción sistemática de todo el conocimiento humano a fundamentos lógicos y científicos.

Positivistas Lógicos

Según los positivistas lógicos, un enunciado sólo tiene sentido si es puramente formal (esencialmente, las matemáticas y la lógica) o si es susceptible de verificación empírica. Esto dio lugar a un rechazo casi total de la Metafísica (y en gran medida de la Ética) por no ser verificable. El Positivismo Lógico también estaba comprometido con la idea de la «Ciencia Unificada«, o el desarrollo de un lenguaje común en el que todas las proposiciones científicas pueden ser expresadas, generalmente por medio de varias «reducciones» o «explicaciones» de los términos de una ciencia a los términos de otra más fundamental. Para más detalles, véase la sección sobre la doctrina del Positivismo Lógico.

Filósofos Relevantes

Las primeras figuras más importantes en el desarrollo del Positivismo Lógico fueron el filósofo positivista bohemio-austriaco Ernst Mach (1838 – 1916) y el austriaco Ludwig Wittgenstein (especialmente su «Tractatus» de 1921, un texto de gran importancia para los positivistas lógicos).

La escuela surgió a partir de los debates del llamado «Círculo de Viena» de Moritz Schlick (1882 – 1936) a principios del siglo XX. Un folleto de 1929 escrito conjuntamente por Otto Neurath (1882 – 1945), Hans Hahn (1979 – 1934) y Rudolf Carnap (1891 – 1970) reunió a algunos de los principales defensores del movimiento y resumió las doctrinas del Círculo de Viena en ese momento. El coetáneo Círculo de Berlín de Hans Reichenbach (1891 – 1953) también propagó las nuevas doctrinas de forma más amplia en los años veinte y principios de los treinta.

A. J. Ayer es considerado el responsable de la difusión del positivismo lógico en Gran Bretaña, y su libro de 1936 «Lenguaje, verdad y lógica» fue muy influyente. Los avances en lógica y fundamentos de las matemáticas, especialmente en los «Principia Mathematica» de los filósofos británicos Bertrand Russell y Alfred North Whitehead, impresionaron especialmente a los Positivistas Lógicos de mentalidad más matemática.

El movimiento se dispersó a finales de la década de 1930, principalmente a causa de la agitación política y la muerte prematura de Hahn y Schlick. El Positivismo Lógico fue esencial para el desarrollo de la primera filosofía analítica, con la que se fusionó.