El Utilitarismo

¬ŅQu√© es el Utilitarismo?

El utilitarismo es un movimiento de la √©tica y la filosof√≠a pol√≠tica de la Inglaterra del siglo XIX, que propuso ¬ęel mayor bien para el mayor n√ļmero¬Ľ como regla primordial en toda decisi√≥n moral.

El utilitarismo es la idea de que el valor moral de una acci√≥n se determina √ļnicamente por su contribuci√≥n a la utilidad global de maximizar la felicidad o el placer sumados entre todas las personas, es decir, la mayor felicidad para el mayor n√ļmero de personas. Parte de la base de que el placer y la felicidad son intr√≠nsecamente valiosos, que el dolor y el sufrimiento son intr√≠nsecamente disvaliosos, y que cualquier otra cosa s√≥lo tiene valor en cuanto a que causa felicidad o evita el sufrimiento. V√©ase la secci√≥n sobre la doctrina del utilitarismo para m√°s detalles.

Este enfoque en la felicidad o el placer como fin √ļltimo de las decisiones morales, hace del utilitarismo un tipo de hedonismo (y a veces se conoce como utilitarismo hedonista), y sus or√≠genes se remontan a menudo al epicure√≠smo de los seguidores del fil√≥sofo griego Epicuro. Puede afirmarse que David Hume y Edmund Burke fueron proto-utilitaristas.

Jeremy Bentham

Sin embargo, como escuela de pensamiento espec√≠fica, el utilitarismo se atribuye generalmente al fil√≥sofo y reformador social ingl√©s Jeremy Bentham. Bentham consider√≥ que el dolor y el placer eran los √ļnicos valores intr√≠nsecos del mundo, y de ah√≠ deriv√≥ la regla de la utilidad: el bien es lo que proporciona la mayor felicidad al mayor n√ļmero de personas. Sin embargo, el propio Bentham atribuy√≥ los or√≠genes de la teor√≠a a Joseph Priestley (1733 ‚Äď 1804), cient√≠fico ingl√©s, te√≥logo y fundador del unitarismo en Inglaterra.

Los principales defensores de Bentham fueron James Mill (1773 ‚Äď 1836) y su hijo John Stuart Mill, que fue educado desde joven seg√ļn los principios de Bentham. En su famosa obra corta de 1861, ¬ęUtilitarismo¬Ľ, Mill dio nombre al movimiento y refin√≥ los principios originales de Bentham. Sostuvo que los placeres culturales, intelectuales y espirituales tienen m√°s valor que el mero placer f√≠sico, tal y como lo valora un juez competente (que, seg√ļn Mill, es cualquiera que haya experimentado tanto los placeres inferiores como los superiores).

Sobre la libertad

En su ensayo ¬ęSobre la libertad¬Ľ y en otras obras, Mill argument√≥ que el utilitarismo requiere que cualquier acuerdo pol√≠tico satisfaga el principio de libertad (o principio del da√Īo), seg√ļn el cual el √ļnico prop√≥sito por el que se puede ejercer leg√≠timamente el poder sobre cualquier miembro de una comunidad civilizada en contra de su voluntad, es el de evitar el da√Īo a los dem√°s, una piedra angular de los principios del liberalismo y el libertarismo. Algunos fil√≥sofos marxistas tambi√©n han utilizado estos principios como argumentos para el socialismo.

Otros utilitaristas notables, después de Bentham y Mill, son:

  • Henry Sidgwick (1838 ‚Äď 1900)
  • G. E. Moore
  • Bertrand Russell
  • Richard Hare (1919 ‚Äď 2002)
  • J. J. C. Smart (1920 ‚Äď 2012)
  • Peter Singer (1946 ‚Äď )

Escrito por: Gonzalo Jiménez

Licenciado en Filosofía en la Universidad de Granada (UGR), con Máster en Filosofía Contemporánea en la Universidad Complutense de Madrid (UCM)
Desde 2015, se ha desempe√Īado como docente universitario y como colaborador en diversas publicaciones Acad√©micas, con art√≠culos y ensayos. Es aficionado a la lectura de textos antiguos y le gustan las pel√≠culas y los gatos.

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