El Ateísmo

¿Qué es el Ateísmo?

El ateísmo (o no teísmo) es la creencia de que los dioses no existen, o un rechazo total del teísmo o de cualquier creencia en un dios o dioses personales (esto último también conocido como antiteísmo). Puede abarcar una serie de actitudes tanto religiosas como no religiosas. Muchos ateos se inclinan por filosofías seculares como el humanismo y el naturalismo.

El término «ateísmo» (del griego «ateo») se originó como un insulto aplicado a cualquier persona o creencia que entrara en conflicto con la religión establecida; el primer uso en inglés se remonta al siglo XVI. En el uso común, simplemente indica una incredulidad en Dios, más que una negación activa de la existencia de cualquier dios. Con la difusión del librepensamiento, el escepticismo científico y la crítica a la religión, el término comenzó a adquirir un significado más específico y se utilizó por primera vez para describir una creencia autoconfesada a finales del siglo XVIII en Europa, y ahora se utiliza cada vez más como una autodescripción por parte de los ateos.

Varias religiones, como el confucianismo, el taoísmo, el jainismo y algunas variedades del budismo, no incluyen la creencia en un dios personal como principio de la religión o enseñan activamente el no teísmo.

Historia del ateísmo

En la antigua Grecia, el filósofo Diagoras, del siglo V a.C., suele ser considerado el «primer ateo» y criticó duramente toda religión y misticismo. Los atomistas, como Demócrito, intentaron explicar el mundo de forma puramente materialista, sin referencia a lo espiritual o místico. Epicuro cuestionaba muchas doctrinas religiosas, incluida la existencia de una vida después de la muerte o de una deidad personal y, aunque no descartaba la existencia de dioses, creía que si existían no se preocupaban por la humanidad. Escépticos como Pirro y Sexto Empírico sostenían que había que suspender el juicio sobre prácticamente todas las creencias.

Durante la Edad Media, el escolasticismo y la ortodoxia en el pensamiento religioso estaban en su apogeo, y el ateísmo era una doctrina muy poco común, incluso peligrosa, aunque Guillermo de Ockham llegó a afirmar que la esencia divina no podía ser aprehendida intuitiva o racionalmente por el intelecto humano. En la época del Renacimiento (siglos XV y XVI), se inició una investigación más escéptica y Nicolás Maquiavelo, Leonardo da Vinci, Buenaventura des Périers y François Rabelais criticaron la religión y la Iglesia durante esta época.

En la Europa de los siglos XVII y XVIII, el deísmo aumentó su popularidad y las críticas al cristianismo se hicieron cada vez más frecuentes, pero sólo a finales del siglo XVIII el ateísmo comenzó a ser abiertamente defendido por individuos como Jean Meslier y el barón d’Holbach, y el empirista David Hume empezó a socavar la base metafísica de la teología natural.

A mediados del siglo XIX, muchos destacados filósofos alemanes (como Ludwig Feuerbach, Arthur Schopenhauer, Karl Marx y Friedrich Nietzsche) negaban la existencia de deidades y criticaban duramente la religión.

En el siglo XX, el pensamiento ateo encontró reconocimiento en una amplia variedad de otras filosofías más amplias, como el existencialismo, el objetivismo, el humanismo, el nihilismo, el positivismo lógico y el marxismo, así como en los movimientos de filosofía analítica, estructuralismo, naturalismo y nominalismo a los que dieron lugar. Bertrand Russell rechazó rotundamente la creencia en Dios, y Ludwig Wittgenstein y A. J. Ayer, a su manera, afirmaron la inverificabilidad y el sinsentido de los enunciados religiosos.

El Nuevo Ateísmo es un movimiento social y político que comenzó a principios de la década de 2000 a favor del ateísmo y el secularismo. Ha sido promovido en gran medida por un puñado de populares escritores ateos radicales, entre ellos los llamados «Cuatro Jinetes del No-Apocalipsis»: Richard Dawkins (1941 – ), Christopher Hitchens (1949 – 2011), Sam Harris (1967 – ) y Daniel Dennett (1942 – ). El movimiento defiende la opinión de que «la religión no debe ser simplemente tolerada, sino que debe ser contrarrestada, criticada y expuesta mediante argumentos racionales allí donde surja su influencia».

Tipos de ateísmo

El ateísmo implícito es la ausencia de creencia en uno o más dioses, sin un rechazo consciente de la misma. Esto puede aplicarse a alguien que nunca ha pensado en la creencia en dioses, o que nunca ha estado expuesto a ideas teístas, o, según algunos, también a los niños recién nacidos. El ateísmo explícito, por otro lado, es cuando alguien hace una afirmación positiva, ya sea débil o fuerte, sobre su falta de creencia en los dioses.

A veces se hace otra distinción entre ateísmo fuerte (o positivo) y ateísmo débil (o negativo). El ateísmo fuerte es un término generalmente utilizado para describir a los ateos que aceptan como verdadera la proposición «los dioses no existen». El ateísmo débil se refiere a cualquier tipo de no-teísmo que no llega a esta norma y que, por tanto, puede considerarse que también incluye el agnosticismo.

Se puede hacer una tercera distinción entre el ateísmo práctico (o pragmático) y el teórico (o contemplativo). En el ateísmo práctico (también conocido como apateísmo), los individuos viven como si no hubiera dioses y explican los fenómenos naturales sin recurrir a lo divino. Esto puede deberse a la ausencia de motivación religiosa; a la exclusión activa del problema de los dioses y la religión de la búsqueda intelectual y la acción práctica; a la indiferencia y la falta de interés por los problemas de los dioses y la religión; o simplemente a la ignorancia o la falta de cualquier idea sobre los dioses. El ateísmo teórico, por otra parte, plantea explícitamente argumentos contra la existencia de los dioses, y responde activamente a los argumentos teístas comunes (véase la sección sobre Filosofía de la Religión).

Argumentos a favor del ateísmo

Algunos ateos argumentan la falta de pruebas empíricas de la existencia de deidades y son escépticos de todos los seres sobrenaturales, mientras que otros defienden el ateísmo por motivos filosóficos, sociales o históricos.

Entre los argumentos a favor del ateísmo están:

Argumentos epistemológicos

Varios argumentos afirman que las personas no pueden conocer a Dios o determinar la existencia de Dios (podría ser equivalente al agnosticismo). El agnosticismo racionalista de Kant sólo acepta el conocimiento deducido con la racionalidad humana, y sostiene que los dioses no son discernibles por principio, y por tanto no se puede saber que existen. El escepticismo afirma que la certeza sobre cualquier cosa es imposible, por lo que nunca se podrá conocer la existencia de Dios. El Positivismo Lógico afirma la falta de sentido o la ininteligibilidad de términos básicos como «Dios» y de afirmaciones como «Dios es todopoderoso». El no cognitivismo sostiene que el enunciado «Dios existe» no expresa una proposición y, por tanto, carece de sentido o de significado cognitivo.

Argumentos metafísicos

Los ateos metafísicos absolutos suscriben alguna forma de fisicalismo, que niega explícitamente la existencia de seres no físicos. Los ateos metafísicos relativos mantienen una negación implícita de un concepto particular de Dios basado en la incongruencia entre sus filosofías individuales y los atributos comúnmente aplicados a Dios, como la trascendencia, el aspecto personal, la unidad, etc.

Argumentos psicológicos, sociológicos y económicos

Algunos pensadores, como el antropólogo Ludwig Feuerbach y el psicólogo Sigmund Freud, han argumentado que Dios y otras creencias religiosas son invenciones humanas, creadas para satisfacer diversos deseos o necesidades psicológicas y emocionales. Los marxistas como Karl Marx y Friedrich Engels y el anarquista y revolucionario ruso Mikhail Bakunin han argumentado que la creencia en Dios y la religión son funciones sociales, utilizadas por los gobernantes para oprimir y esclavizar a las clases trabajadoras.

Argumentos lógicos y probatorios

El ateísmo lógico sostiene que a las diversas concepciones de los dioses, como el dios personal del cristianismo, se les atribuyen cualidades lógicamente inconsistentes (como la perfección, la omnisciencia, la omnipotencia, la omnibenevolencia, la trascendencia, la persona, etc.). A Epicuro se le atribuye la primera exposición del problema del mal (el problema de conciliar la existencia del mal o el sufrimiento en el mundo con la existencia de un dios – véase la sección en Filosofía de la Religión), aunque también se atribuye un argumento similar a Siddhartha Gautama, el fundador del budismo.

Argumentos antropocéntricos

El ateísmo axiológico (o constructivo) se inclina por la humanidad como fuente absoluta de la ética y los valores, y permite a los individuos resolver los problemas morales sin recurrir a Dios. Marx, Nietzsche, Sartre y Freud utilizaron en cierta medida este argumento para transmitir mensajes de liberación, desarrollo pleno y felicidad sin límites.