El Platonismo

¿Qué es el Platonismo?

El Platonismo filosofia foto

El platonismo es una antigua escuela filosófica griega del periodo socrático, fundada hacia el 387 a.C. por Platón, alumno y discípulo de Sócrates, y continuada por sus alumnos y seguidores. Tenía su sede en la Academia, un recinto que contenía una arboleda sagrada fuera de las murallas de Atenas, donde Platón impartía sus conferencias (el prototipo de las universidades posteriores). El platonismo se expresó originalmente en los diálogos de Platón, en los que se utiliza la figura de su maestro, Sócrates, para exponer diversas doctrinas.

La filosofía de Platón es más conocida por su realismo platónico (también, confusamente, conocido como idealismo platónico), su hilomorfismo (la idea de que las sustancias son formas inherentes a la materia) y su teoría de las formas («las formas» son los universales eternos, inmutables y perfectos, de los que los objetos particulares que percibimos a nuestro alrededor son copias imperfectas). Plantea un universo eterno, y describe la idea como anterior a la materia, de modo que la realidad sustantiva que nos rodea es sólo un reflejo de una verdad superior. (Para más detalles, véase la sección sobre el realismo platónico).

La Epistemología

La epistemología platónica sostiene que el conocimiento es innato, y el alma inmortal «recuerda» su familiaridad previa con las Formas («anamnesis»). El aprendizaje es, por tanto, el desarrollo de ideas enterradas en lo más profundo del alma. De ellas, la Forma del «Bien» (la naturaleza ideal o perfecta de la bondad) es la base última del resto, y la causa primera del ser y del conocimiento. Platón sostenía que las impresiones de los sentidos nunca pueden darnos el conocimiento del verdadero ser (es decir, de las Formas), que sólo puede obtenerse mediante el ejercicio de la razón a través del proceso de la dialéctica (el intercambio de argumentos y contraargumentos, proposiciones y contraproposiciones).

La Ética

La Ética platónica se basa en el concepto de que la virtud es una especie de conocimiento (el conocimiento del bien y del mal) que se requiere para alcanzar el bien último («eudaimonía» o felicidad), que es lo que todos los deseos y acciones humanas pretenden alcanzar (véase el apartado sobre Eudaimonismo). Sostiene que hay tres partes en el alma, la Razón, el Espíritu y el Apetito, que deben ser gobernadas por las tres virtudes, la Sabiduría, el Valor y la Moderación. A su vez, todas ellas están regidas por una cuarta, la Justicia, por la que cada parte del alma se limita a realizar su función propia.

La Academia

La Academia, en la que se basaba la escuela, suele dividirse en tres periodos: la Academia Vieja, la Media y la Nueva. Las principales figuras de la Antigua Academia fueron: Aristóteles, el alumno más famoso de Platón, que desarrolló rápidamente su propio conjunto de filosofías y toda una tradición aristotélica separada; Espusipo (407 – 339 a.C.), sobrino de Platón, que le sucedió al frente de la escuela tras la muerte de Platón en el 347 a.C.; Jenócrates (396 – 314 a.C.), que estuvo al frente desde el 339 a.C. hasta el 314 a.C.; y la Nueva Academia. Después de este tiempo, la Academia Media y la Nueva Academia fueron más vehículos para el escepticismo que para el platonismo propiamente dicho, antes de ser refundada, después de un lapso durante la temprana ocupación romana, como una institución neoplatónica en el 410 d.C.

Platonismo Medio

Alrededor del año 90 a.C., comenzó un período conocido como Platonismo Medio, cuando Antíoco de Ascalón (c. 130 – 68 a.C.) rechazó el Escepticismo, y propuso una fusión del Platonismo con algunos dogmas aristotélicos y estoicos. Filón de Alejandría también puede considerarse un platonista medio, ya que intentó sintetizar el platonismo con la religión monoteísta, anticipando el neoplatonismo de filósofos posteriores como Plotino.

Influencia

El platonismo influyó en el cristianismo primero a través de Clemente de Alejandría (c. 150 – 216 d.C.) y Orígenes (c. 185 – 254 d.C.), y especialmente después a través de San Agustín de Hipona, que fue una de las figuras más importantes en el desarrollo del cristianismo occidental. El platonismo fue considerado una autoridad en la Edad Media, y muchas nociones platónicas son ahora elementos permanentes del cristianismo latino, así como del misticismo oriental y occidental.