El Sofismo

¬ŅQu√© es el Sofismo?

El Sofismo filosofia foto

El sofismo es una de las primeras escuelas filosóficas presocráticas de la antigua Grecia. Es el nombre que se suele dar a los llamados Siete Sabios de la Grecia de los siglos VII y VI a.C. (véase más adelante), pero también a muchos otros filósofos griegos primitivos que se preocupaban más por el propio hombre y por cómo debía comportarse que por las grandes cuestiones sobre el Universo. Sin embargo, más que una escuela o un movimiento bien definidos, se trata de una agrupación poco precisa de individuos con ideas afines.

Sofisma

El t√©rmino ¬ęsofisma¬Ľ proviene del griego ¬ęsophos¬Ľ o ¬ęsophia¬Ľ (que significa ¬ęsabio¬Ľ o ¬ęsabidur√≠a¬Ľ), y originalmente se refer√≠a a cualquier pericia en un dominio espec√≠fico de conocimiento u oficio. Tras un periodo en el que se refer√≠a principalmente a los poetas, la palabra pas√≥ a describir la sabidur√≠a general y, especialmente, la sabidur√≠a sobre los asuntos humanos. Con el tiempo, pas√≥ a designar a una clase de intelectuales itinerantes que impart√≠an cursos de ¬ęexcelencia¬Ľ o ¬ęvirtud¬Ľ (a menudo cobrando elevados honorarios por ello), que especulaban sobre la naturaleza del lenguaje y la cultura y que empleaban la ret√≥rica para lograr sus prop√≥sitos (que generalmente consist√≠an en persuadir o convencer a otros).

Pensamiento de los sofistas

Los sofistas sosten√≠an puntos de vista relativistas sobre la cognici√≥n y el conocimiento (que no hay una verdad absoluta, o que dos puntos de vista pueden ser aceptables al mismo tiempo), puntos de vista esc√©pticos sobre la verdad y la moral, y su filosof√≠a a menudo conten√≠a cr√≠ticas a la religi√≥n, el derecho y la √©tica. Muchos sofistas eran tan religiosos como la mayor√≠a de sus contempor√°neos, pero algunos ten√≠an opiniones ateas o agn√≥sticas. Entre las citas t√≠picas de los sofistas figuran ¬ęEl hombre es la medida de todas las cosas¬Ľ (Prot√°goras) y ¬ęLa justicia no es otra cosa que la ventaja del m√°s fuerte¬Ľ (Tras√≠maco, c. 459 ‚Äď 400 a.C.).

Los sofistas tuvieron una influencia considerable en su √©poca y fueron muy bien considerados. Por lo general, eran maestros itinerantes que aceptaban honorarios a cambio de instrucci√≥n en oratoria y ret√≥rica, y hac√≠an hincapi√© en la aplicaci√≥n pr√°ctica de la ret√≥rica a la vida c√≠vica y pol√≠tica. Sus contribuciones culturales y psicol√≥gicas desempe√Īaron un papel importante en el crecimiento de la democracia en Atenas, sobre todo por su ense√Īanza ret√≥rica, su adopci√≥n del relativismo y su aceptaci√≥n liberal y pluralista de otros puntos de vista. Los sofistas fueron tambi√©n algunos de los primeros abogados del mundo, haciendo pleno uso de su desarrollada capacidad de argumentaci√≥n.

Inicios

Los primeros sofistas afirmaban que pod√≠an encontrar las respuestas a todas las preguntas, lo que, junto con su pr√°ctica de cobrar honorarios y su cuestionamiento de la existencia y las funciones de las deidades tradicionales, provoc√≥ el resentimiento popular contra los sofistas, sus ideas y sus escritos. Algunos escritores han incluido a S√≥crates como sofista, aunque era escrupuloso al no aceptar honorarios ni hacer afirmaciones de sabidur√≠a superior, y su alumno m√°s ilustre, Plat√≥n, representa a S√≥crates refutando a los sofistas en varios de sus ¬ęDi√°logos¬Ľ.

Platón

Plat√≥n es en gran parte responsable de la visi√≥n moderna del sofista como un instructor codicioso y que busca el poder, que utiliza prestidigitaci√≥n ret√≥rica y ambig√ľedades del lenguaje para enga√Īar, o para apoyar un razonamiento falaz. Plat√≥n desprecia especialmente a Gorgias, uno de los m√°s famosos y exitosos de los primeros sofistas. Se consideraba que el sofismo era capaz de pervertir la verdad porque hac√≠a hincapi√© en la ret√≥rica pr√°ctica m√°s que en la virtud, y ense√Īaba a los estudiantes a argumentar cualquier lado de una cuesti√≥n. En la mayor√≠a de los casos, nuestro conocimiento del pensamiento sofista nos llega a trav√©s de citas fragmentarias que carecen de contexto, muchas de ellas de Arist√≥teles, quien, al igual que su maestro Plat√≥n, ten√≠a a los sofistas en poca consideraci√≥n.

Debido en gran medida a la influencia de Plat√≥n y Arist√≥teles, la filosof√≠a pas√≥ a considerarse distinta del sofismo, que gradualmente se convirti√≥ en sin√≥nimo de la disciplina pr√°ctica de la ret√≥rica, de modo que, en la √©poca del Imperio Romano, un sofista era simplemente un profesor de ret√≥rica o un orador popular. De hecho, durante un tiempo, los sofistas empezaron a sufrir persecuciones, amenazas e incluso asesinatos. En su uso moderno, en gran medida despectivo, ¬ęsofisma¬Ľ (o ¬ęsofister√≠a¬Ľ) ha llegado a significar un argumento confuso o il√≥gico utilizado para enga√Īar a alguien, o simplemente filosof√≠a o argumento por s√≠ mismo, vac√≠o de contenido o valor real.

Los Siete Sabios de la antigua Grecia eran siete sabios (filósofos, estadistas y legisladores):

  • Tales de Mileto, famoso por su m√°xima ¬ęTraer la seguridad trae la ruina¬Ľ.
  • Sol√≥n de Atenas (c. 638 ‚Äď 558 a.C.), famoso por su m√°xima ¬ęCon√≥cete a ti mismo¬Ľ.
  • Chil√≥n de Esparta (siglo VI a.C.), famoso por su m√°xima ¬ęNo dejes que la lengua supere al sentido com√ļn¬Ľ.
  • Pittacus de Mitilene (c. 640 ‚Äď 568 a.C.), famoso por su m√°xima ¬ęConoce tu oportunidad¬Ľ.
  • Bias de Priene (siglo VI a.C.), famoso por su m√°xima ¬ęTodos los hombres son malvados¬Ľ.
  • Cle√≥bulo de Lindos (muerto hacia el 560 a.C.), famoso por su m√°xima ¬ęLa moderaci√≥n es impecable¬Ľ.
  • Periandro de Corinto (siglo VII a.C.), famoso por su m√°xima ¬ęLa previsi√≥n en todas las cosas¬Ľ.

Otros sofistas conocidos son Prot√°goras, Gorgias, Pr√≥dico (c. 465 ‚Äď 415 a.C.), Hipias (c. 460 ‚Äď 399 a.C.), Tras√≠maco (c. 459 ‚Äď 400 a.C.), Licofr√≥n (siglo III a.C.), Calicles (siglo V a.C.), Ant√≠fona (c. 480 ‚Äď 411 a.C.) y Cr√°tilo (siglo V a.C.).

Escrito por: Gonzalo Jiménez

Licenciado en Filosofía en la Universidad de Granada (UGR), con Máster en Filosofía Contemporánea en la Universidad Complutense de Madrid (UCM)
Desde 2015, se ha desempe√Īado como docente universitario y como colaborador en diversas publicaciones Acad√©micas, con art√≠culos y ensayos. Es aficionado a la lectura de textos antiguos y le gustan las pel√≠culas y los gatos.

Shares