El Escepticismo

¬ŅQu√© es el Escepticismo en Filosof√≠a?

El Escepticismo filosofia foto

El escepticismo (o escepticismo en la ortografía británica) es una escuela filosófica helenística. En su forma más sencilla, el escepticismo sostiene que hay que abstenerse de hacer afirmaciones de verdad y evitar la postulación de verdades finales. Esto no es necesariamente lo mismo que afirmar que la verdad es imposible (lo que sería en sí mismo una afirmación de verdad), pero a menudo también se utiliza para cubrir la posición de que no hay tal cosa como la certeza en el conocimiento humano (a veces referido como escepticismo académico). Véase la sección sobre la doctrina del escepticismo para más detalles.

Posiblemente el primer escéptico, Gorgias, afirmaba que nada existe; o, si algo existe, entonces no puede ser conocido; o si algo existe y puede ser conocido, no puede ser comunicado. Sin embargo, Gorgias es conocido principalmente como sofista y no como escéptico filosófico.

S√≥crates afirmaba que sab√≠a una y s√≥lo una cosa: que no sab√≠a nada. Por ello, en lugar de hacer afirmaciones u opiniones, se dedic√≥ a interrogar a las personas que dec√≠an tener conocimientos, aparentemente con el fin de aprender de ellas. Aunque nunca afirm√≥ que el conocimiento fuera imposible, tampoco afirm√≥ haber descubierto ning√ļn tipo de conocimiento, ni siquiera a su muerte.

Sin embargo, el primer esc√©ptico propiamente dicho fue Pirro de Elis (aunque quiz√° no fuera realmente un ¬ęesc√©ptico¬Ľ en el sentido posterior de la palabra), y el movimiento esc√©ptico que creci√≥ posteriormente se bas√≥ en gran medida en sus primeras ideas. Pirro viaj√≥ y estudi√≥ hasta la India, pero se sinti√≥ abrumado por su incapacidad para determinar racionalmente cu√°l de las diversas escuelas de pensamiento de la √©poca era la correcta. Al admitir esto ante s√≠ mismo, finalmente alcanz√≥ la paz interior (o ¬ęataraxia¬Ľ) que hab√≠a estado buscando (y que se convirti√≥ en el objetivo final de los primeros Skeptikoi), y propuso la adopci√≥n de lo que √©l llam√≥ ¬ęescepticismo pr√°ctico¬Ľ. El propio Pirro no escribi√≥ nada, e incluso los escritos sat√≠ricos de su alumno Tim√≥n de Flius se han perdido en su mayor√≠a. En la actualidad, sus ideas se conocen principalmente a trav√©s del libro ¬ęEsbozos del pirronismo¬Ľ, escrito por el m√©dico griego Sexto Emp√≠rico a principios del siglo III d.C.

Los pensadores posteriores retomaron y ampliaron los planteamientos de Pirro, acusando a los estoicos de dogmatismo y argumentando que el modo l√≥gico de argumentaci√≥n era insostenible, ya que se basaba en proposiciones que no pod√≠an decirse verdaderas o falsas sin apoyarse en otras proposiciones. No cre√≠an que la verdad fuera necesariamente inalcanzable, sino m√°s bien una idea que a√ļn no exist√≠a en forma pura, o que a√ļn no hab√≠a sido descubierta. Por ello, consideraban el dogmatismo como una enfermedad de la mente y se compromet√≠an a seguir investigando.

Alrededor del a√Īo 266 a.C., Arcesilao (c. 316 ‚Äď 241 a.C.) se convirti√≥ en jefe de la Academia de Plat√≥n en Atenas, y cambi√≥ fuertemente el √©nfasis de la Academia del platonismo al escepticismo, y sigui√≥ siendo el centro del ¬ęescepticismo acad√©mico¬Ľ durante los dos siglos siguientes. Carneades (c. 214 ‚Äď 129 a.C.), que se convirti√≥ en el cuarto escolarca de la Academia en sucesi√≥n despu√©s de Arcesilao en el 155 a.C., fue uno de los m√°s conocidos de los esc√©pticos acad√©micos, y es famosa su afirmaci√≥n de que ¬ęno se puede saber nada, ni siquiera esto¬Ľ. Le siguieron al frente de la Academia Clit√≥maco (187 ‚Äď 109 a.C.) en el a√Īo 129 a.C., y Fil√≥n de Larisa (c. 159 ‚Äď 84 a.C.), que se convirti√≥ en el √ļltimo jefe indiscutible de la Academia en el 110 a.C. hasta la ocupaci√≥n romana en el 84 a.C.

Durante el siglo I a.C., Aenesidemo rechaz√≥ muchas de las teor√≠as de la Academia y fund√≥ una escuela separada de escepticismo pirr√≥nico, que revivi√≥ el principio de epoche¬Ľ (o ¬ęjuicio suspendido¬Ľ) propuesto originalmente por Pirro y Tim√≥n, como soluci√≥n a lo que √©l consideraba problemas insolubles de la Epistemolog√≠a.

Los seguidores posteriores de Pirro y Carneades desarrollaron perspectivas más teóricas, y Sexto Empírico (c. 200 d.C.) en particular incorporó aspectos del Empirismo (la idea de que el origen de todo conocimiento es la experiencia de los sentidos) en la base para afirmar el conocimiento. Sexto y sus seguidores consideraban que tanto las afirmaciones de saber como las de no saber eran igualmente dogmáticas, y no reivindicaban ninguna de ellas. En cambio, a pesar del aparente conflicto con el objetivo de la ataraxia, afirmaron seguir buscando algo que pudiera ser conocible.

Tras siglos de dogmatismo religioso a lo largo de la Edad Media, el escepticismo volvi√≥ a resurgir durante la Edad de la Raz√≥n y la Ilustraci√≥n de los siglos XVII y XVIII. Michel de Montaigne (1533 ‚Äď 1592) en Francia y Francis Bacon en Inglaterra tomaron como punto de partida el punto de vista esc√©ptico de que no sab√≠an nada con certeza, al igual que Blaise Pascal y Ren√© Descartes, aunque estos primeros pioneros se cuidaron de no desechar sus creencias cristianas.

Escrito por: Gonzalo Jiménez

Licenciado en Filosofía en la Universidad de Granada (UGR), con Máster en Filosofía Contemporánea en la Universidad Complutense de Madrid (UCM)
Desde 2015, se ha desempe√Īado como docente universitario y como colaborador en diversas publicaciones Acad√©micas, con art√≠culos y ensayos. Es aficionado a la lectura de textos antiguos y le gustan las pel√≠culas y los gatos.

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