El Materialismo

¿Qué es el Materialismo?

El materialismo sostiene que lo único que puede probarse realmente que existe es la materia. Así, según el materialismo, todas las cosas están compuestas de materia y todos los fenómenos son el resultado de interacciones materiales, sin dar cuenta del espíritu o la conciencia. Además de ser un concepto general en Metafísica, se aplica más específicamente al problema mente-cuerpo en Filosofía de la Mente.

En el uso común, la palabra «materialista» se refiere a una persona para la que el coleccionismo de bienes materiales es una prioridad importante, o que persigue principalmente la riqueza y el lujo o que muestra un consumo conspicuo. Esto puede denominarse más exactamente Materialismo Económico.

Con su insistencia en una única sustancia básica, es un tipo de Monismo (en contraposición al Dualismo o Pluralismo), y también puede considerarse una variedad del Naturalismo (la creencia de que la naturaleza es todo lo que existe, y que todas las cosas sobrenaturales por lo tanto no existen). Se contrapone (al igual que el concepto relacionado de Fisicalismo) al Idealismo (también conocido como Inmaterialismo) y al Solipsismo. El fisicalismo, sin embargo, ha evolucionado con las ciencias físicas para incorporar nociones de fisicalidad mucho más sofisticadas que la simple materia, por ejemplo las relaciones onda/partícula y las fuerzas no materiales producidas por las partículas.

Video sobre el Materialismo

Historia del materialismo

La escuela Carvaka de la antigua filosofía india desarrolló una teoría del materialismo y el atomismo ya en el año 600 a.C.

Los filósofos de la antigua Grecia, como Tales, Parménides, Anaxágoras, Demócrito y, más tarde, Epicuro y Lucrecio (99 – 55 a.C.), prefiguran a los materialistas posteriores y contribuyen a la formulación clásica del materialismo. Lucrecio escribió «De Rerum Natura» («La naturaleza de las cosas»), la primera obra maestra de la literatura materialista, hacia el año 50 a.C.

Durante el largo reinado del cristianismo, la negación del espíritu como realidad básica fue condenada por la Iglesia, y no fue hasta el siglo XVII cuando el interés por el materialismo fue reavivado por el científico Pierre Gassendi (1592 – 1655) y el filósofo político Thomas Hobbes, así como por otros pensadores de la Ilustración francesa, entre ellos Denis Diderot (1713 – 1784).

La segunda obra maestra de la literatura materialista fue «La Systeme de la Nature» del barón Paul d’Holbach, publicada anónimamente, que apareció en Francia en 1770, aunque el dualismo de Descartes siguió siendo más popular, en gran parte debido a su compatibilidad con el cristianismo. El filósofo alemán Ludwig Buechner publicó en 1884 su influyente obra «Kraft und Stoff» («Fuerza y materia»).

Con los triunfos de la ciencia en los siglos XIX y XX (sobre todo los trabajos de Charles Darwin sobre la evolución y los avances en la teoría atómica, la neurociencia y la tecnología informática), la mayoría de los filósofos de hoy en día se identificarían probablemente como materialistas de un tipo u otro.

Tipos de materialismo

Los distintos tipos de fisicalismo reductor y no reductor se discuten en esa sección, pero hay algunos otros conceptos relacionados que se pueden mencionar brevemente aquí:

El materialismo dialéctico es la base filosófica del marxismo y del comunismo. El término, que en realidad nunca fue utilizado por el propio Marx, se refiere a la noción de una síntesis de la teoría de la Dialéctica de Georg Hegel (el concepto de que cualquier idea o acontecimiento -la tesis- genera su opuesto -la antítesis- conduciendo finalmente a una reconciliación de los opuestos -una síntesis nueva y más avanzada-) y el Materialismo (en el sentido de que la Dialéctica podría aplicarse también a asuntos materiales como la economía).

La aplicación del principio del Materialismo Dialéctico a la historia y a la sociología, el principal contexto en el que Marx lo utilizó, se conoce como Materialismo Histórico (véase más adelante).

El materialismo histórico (o la «concepción materialista de la historia») es el enfoque metodológico marxista para el estudio de la sociedad, la economía y la historia que fue articulado por primera vez por Karl Marx y Friedrich Engels (1820 – 1895), y que ha sido ampliado y perfeccionado por muchos estudios académicos desde entonces. Es esencialmente la aplicación del principio del materialismo dialéctico (véase más arriba) a la historia y la sociología.

Según Marx, para que los seres humanos sobrevivan, necesitan producir y reproducir las necesidades materiales de la vida, y esta producción se lleva a cabo mediante una división del trabajo basada en relaciones de producción muy definidas entre las personas. Estas relaciones constituyen la base económica de la sociedad, y están a su vez determinadas por el modo de producción vigente (por ejemplo, la sociedad tribal, la sociedad antigua, el feudalismo, el capitalismo, el socialismo), y las sociedades, y sus superestructuras culturales e institucionales, pasan naturalmente de una etapa a otra cuando la clase dominante es desplazada por una nueva clase emergente en una agitación social y política.
Aunque el propio Marx dijo que sólo proponía una pauta para la investigación histórica, en el siglo XX el concepto de Materialismo Histórico se había convertido en una piedra angular de la doctrina comunista moderna.