El Trascendentalismo

¿Qué es el Trascendentalismo?

El trascendentalismo (a menudo llamado trascendentalismo americano) es un movimiento filosófico centrado en la región de Nueva Inglaterra, en Estados Unidos, a mediados del siglo XIX, basado en la afirmación de que la verdad divina podía conocerse de forma intuitiva. Sus ideas se aplicaron a la literatura, la religión y la cultura en general, así como a la filosofía. No tiene relación con el trascendentalismo en la filosofía clásica, que es la idea de que Dios trasciende el mundo manifiesto y supera la existencia física.

Trascendentalismo Estadounidense

El trascendentalismo estadounidense comenzó como una protesta contra el estado general de la cultura y la sociedad estadounidenses de la época, y en particular contra el estado del intelectualismo en la Universidad de Harvard y las doctrinas de la influyente Iglesia Unitaria. Hasta cierto punto, también puede considerarse un movimiento nacionalista a raíz de la independencia de Estados Unidos de Gran Bretaña, y a veces se le denomina el Renacimiento americano.

Se basó en la filosofía de Immanuel Kant, los idealistas alemanes y los románticos, así como en el antiguo pensamiento védico indio. Su núcleo es la creencia en un estado espiritual ideal que «trasciende» lo físico y lo empírico, y que sólo se realiza a través de la intuición del individuo, en lugar de a través de las doctrinas de las religiones establecidas. Rechaza específicamente el empirismo británico de la Edad de la Razón.

Filósofos Trascendentalitas destacados

Entre los trascendentalitas destacados se encuentran:

  • Ralph Waldo Emerson
  • Henry David Thoreau
  • Margaret Fuller (1810 – 1850)
  • Bronson Alcott (1799 – 1888)
  • Orestes Brownson (1803 – 1876)
  • William Ellery Channing (1818 – 1901)
  • Frederick Henry Hedge (1805 – 1890)
  • Theodore Parker (1810 – 1860)
  • George Palmer Putnam (1814 – 1872)
  • Elizabeth Peabody (1804 – 1894)
  • Sophia Peabody (1809 – 1871)

Para algunos de ellos, el trascendentalismo era un proyecto idealista puramente individual y (probablemente inalcanzable), mientras que para otros era una vía hacia el cambio social utópico o el socialismo.

El trascendentalismo se convirtió en un movimiento importante por primera vez en 1836 con la publicación del ensayo de Emerson «La naturaleza» y la fundación del Club Trascendental en Cambridge, Massachusetts, por parte de destacados intelectuales de Nueva Inglaterra, entre ellos Emerson, Putnam y Hedge. Los trascendentalistas estadounidenses desconocían en gran medida la filosofía alemana en su versión original y se basaban principalmente en los escritos de comentaristas ingleses y franceses como:

  • Thomas Carlyle (1795 – 1881)
  • Samuel Taylor Coleridge (1772 – 1834)
  • Victor Cousin (1792 – 1867)
  • Germaine de Staël (1766 – 1817)