El Naturalismo

¿Qué es el Naturalismo?

El naturalismo es la creencia de que la naturaleza es todo lo que existe, y que todo lo sobrenatural (incluyendo dioses, espíritus, almas y valores no naturales) por lo tanto no existe. A menudo se denomina Naturalismo Metafísico o Naturalismo Filosófico o Naturalismo Ontológico para distinguirlo del Naturalismo Metodológico (véase la sección sobre Tipos de Naturalismo más adelante).

Sostiene que todas las propiedades mentales que existen (y, por tanto, todos los poderes o seres mentales) se derivan causalmente de sistemas de propiedades, poderes o cosas no mentales, y dependen ontológicamente de ellos (es decir, todas las mentes, y todos los contenidos, poderes y efectos de las mentes, se construyen por completo a partir de fenómenos naturales o son causados por ellos). Algunas creencias naturalistas afirman que lo que comúnmente se llama sobrenatural es, de hecho, parte del mundo natural.

Hay diferentes variedades de naturalismo metafísico, pero suelen separarse en dos categorías generales:

El fisicalismo

La creencia de que todo lo que existe no es más extenso que sus propiedades físicas, y que la única sustancia existente es física. Por lo tanto, todo lo que se ha observado es en realidad el producto de arreglos o interacciones fundamentalmente sin sentido de la materia-energía en el espacio-tiempo, y no es razonable creer que exista algo más.

Pluralismo

La creencia de que la realidad consiste en muchas sustancias diferentes (incluyendo objetos abstractos y universales) además de esos arreglos o interacciones fundamentalmente sin sentido de materia-energía en el espacio-tiempo.

El naturalismo es inconsistente con cualquier tipo de teísmo y compatible con el ateísmo. El opuesto directo del Naturalismo es el Sobrenaturalismo, que acepta la existencia de cosas como seres sobrenaturales, objetos mágicos, formas platónicas o la existencia del amor (por ejemplo) como fuerza cósmica.

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Historia del Naturalismo

Los primeros filósofos presocráticos, como Tales, Anaxágoras y, especialmente, Demócrito, fueron calificados de «filósofos naturales» porque trataban de explicar todo por referencia a las causas naturales únicamente, excluyendo a menudo explícitamente cualquier papel de los dioses, los espíritus o la magia en la creación o el funcionamiento del mundo.

Esto condujo finalmente a sistemas plenamente desarrollados como el epicureísmo, que pretendía explicar todo lo que existe como el producto de los átomos que se mueven en el vacío (atomismo), o el aristotelismo avanzado de Estratón de Lampsaco (c. 335 – 269 a.C.), que pretendía explicar todo lo que existe como el resultado inevitable de fuerzas o tendencias naturales increadas.

El naturalismo metafísico es sobre todo un fenómeno occidental, aunque una tradición dentro de la filosofía confuciana (que se remonta al menos a Wang Chong en el siglo I, si no antes) adoptó una visión que podría llamarse naturalismo.

Con el auge y el dominio del cristianismo y el declive de la filosofía secular en Occidente durante la Edad Media, el naturalismo metafísico se convirtió en herético y finalmente en ilegal. Sólo cuando los avances políticos del Siglo de las Luces hicieron posible de nuevo la auténtica libertad de expresión, unos pocos intelectuales (como el Barón d’Holbach en el siglo XVIII) renovaron públicamente la defensa del Naturalismo Metafísico, bajo la etiqueta de Materialismo. Más tarde, con los avances científicos de la física cuántica, esto se convirtió en la doctrina de mayor alcance del fisicalismo.

Algunas filosofías políticas, en particular el marxismo en el siglo XIX y el objetivismo en el siglo XX, han adoptado el naturalismo para sus causas, al igual que los ideales políticos más moderados del humanismo secular. En la actualidad, el Naturalismo Metafísico es más ampliamente abrazado que nunca, especialmente (pero no exclusivamente) en la comunidad científica, aunque la gran mayoría de la población del mundo sigue firmemente comprometida con visiones del mundo sobrenaturalistas.

Argumentos a favor del naturalismo

  • Argumento del precedente: Durante más de trescientos años, los métodos empíricos han descubierto sistemáticamente sólo cosas y causas naturales, incluso subyacentes a muchas cosas que antes se consideraban sobrenaturales. Por lo tanto, debemos suponer que cualquier hecho inexplicable tiene una explicación natural hasta que se demuestre empíricamente lo contrario.
  • Argumento de la mejor explicación: Las hipótesis naturalistas sólidas sobre hechos científicamente inexplicables siguen superando a todas las demás hipótesis en cuanto a alcance y poder explicativo, y tienen que recurrir a menos suposiciones ad hoc que cualquier alternativa sobrenatural.
  • Argumento de la ausencia: Si lo sobrenatural existe (ya sea en forma de dioses, poderes o espíritus), es tan silencioso e inerte que sus efectos casi nunca se observan, a pesar de una búsqueda exhaustiva.
  • Argumento de las mentes físicas: Los científicos han acumulado vastas pruebas de que la mente humana es producto de un cerebro que funciona, el cual está enteramente construido a partir de diferentes sistemas físicos que interactúan y que evolucionaron a lo largo del tiempo a través del reino animal.
  • Argumento cosmológico: La formación de vida inteligente a través de procesos naturales es muy improbable, a no ser que el universo fuera inmensamente antiguo y grande, pero eso es exactamente lo que hemos comprobado, y el sobrenaturalismo no nos ha dado ninguna idea sobre un universo alternativo más probable.
  • Argumento de la inverosimilitud de las alternativas: En ausencia de cualquier argumento razonable para creer que existe algo sobrenatural (o que explica algo), y en presencia de algunos argumentos razonables para creer que existe el mundo natural (y que lo explica todo), entonces el Naturalismo debe ser aceptado hasta que sea refutado (ver la Navaja de Ockham).

Argumentos contra el naturalismo

Los argumentos contra el Naturalismo son, en gran medida, argumentos a favor de un Dios, o de algún tipo de diseño inteligente (ver también la sección de Filosofía de la Religión):

  • Argumento de la desesperación: El naturalismo conduce a la desesperación humana porque no permite ningún sentido cósmico de la vida y la eliminación del libre albedrío (y por tanto de la esperanza y la responsabilidad moral).
  • Argumento de la experiencia religiosa: Muchas personas afirman haber visto, sentido o hablado con Dios o con cualquier otro espíritu, y afirman que estas experiencias religiosas refutan el naturalismo.
  • Argumento de los milagros: A menudo se ofrece algún milagro como prueba para refutar el naturalismo, incluyendo supuestos casos de curación sobrenatural, predicciones proféticas o psíquicas cumplidas, o la supuesta imposibilidad de componer algún libro (como la Biblia o el Corán) sin ayuda divina.
  • Argumento de la necesidad de Dios: Es en cierto sentido imposible que el universo exista, y que se logre la hazaña aparentemente imposible de la vida como la conocemos, a menos que sea causado o cohabitado por una persona sobrenatural.
  • Argumento del diseño cosmológico: Las constantes fundamentales de la física y las leyes de la naturaleza parecen estar tan ajustadas para permitir la vida que sólo un ingeniero sobrenatural puede explicarla.
  • Argumento de la improbabilidad de la vida: El origen de la vida es demasiado improbable (con una probabilidad que tiende a cero) como para haber ocurrido sin una intervención sobrenatural y, por tanto, el naturalismo no puede explicar la aparición de la vida.
  • Argumento del diseño biológico: Ciertas estructuras de los organismos evolucionados (por ejemplo, el ojo) son demasiado complejas («complejidad irreducible») para haber evolucionado por selección natural y sólo pueden explicarse como el resultado de un diseño inteligente.
  • Argumento de la conciencia: Algunos sostienen que la experiencia consciente (o qualia) no ha sido, ni puede ser, explicada científicamente.
  • Argumento de la razón: Ciertas características de la razón humana (por ejemplo, la intencionalidad, la causalidad mental, los objetos abstractos, la existencia de leyes lógicas) no pueden ser explicadas por el naturalismo.
  • Argumento de la ley física: La naturaleza matemática de las leyes físicas implica una mente sobrenatural detrás de ellas, y el naturalismo no puede proporcionar ningún fundamento ontológico para tales leyes físicas.
  • Argumento de la incoherencia: Dado que el naturalismo asume que todo es físico, utilizar datos físicos en su apoyo constituiría un razonamiento circular.
  • Argumento de la moral: El naturalismo no puede explicar la existencia de hechos morales.
  • Argumento evolutivo: Mantener la verdad tanto del naturalismo como de la evolución es irracional y contraproducente porque la probabilidad de que la evolución no guiada haya producido facultades cognitivas fiables es baja o inescrutable, y por tanto afirmar que la evolución naturalista es verdadera también afirma que uno tiene una probabilidad baja o desconocida de tener razón.

Creencias típicas del naturalismo

El naturalismo suele llevar a las siguientes creencias:

  • El universo siempre ha existido o ha tenido un origen puramente natural, no ha sido creado ni diseñado.
  • La vida es un producto no planificado de procesos naturales ciegos y de la suerte.
  • La evolución lenta e imperfecta por selección natural es la explicación del surgimiento y la diversidad de la vida en la Tierra.
  • Los seres humanos no tienen un alma o espíritu independiente, sino sólo un cerebro material que funciona para producir una mente consciente.
  • Los contenidos mentales (como las ideas, las teorías, las emociones, los valores morales y personales, la belleza, etc.) existen únicamente como construcciones computacionales de nuestro cerebro, y no como cosas que existen independientemente de nosotros.
  • Todos los humanos somos mortales, ya que no podemos sobrevivir a la muerte o destrucción de nuestro cerebro.
  • Los humanos desarrollaron (y ahora dependen de) la cultura y la civilización, porque evolucionamos como animales sociales.
  • Toda la conducta y el comportamiento deben estar orientados a la búsqueda de la felicidad humana, que es el mayor valor posible para los humanos.

Tipos de naturalismo

El Naturalismo Metafísico

Es la creencia (como se ha descrito en detalle anteriormente) de que la naturaleza es todo lo que existe, y que todas las cosas sobrenaturales (incluyendo dioses, espíritus, almas y valores no naturales) por lo tanto no existen.

El naturalismo metodológico

Es la suposición de que los sucesos observables en la naturaleza se explican sólo por causas naturales, sin asumir la existencia o inexistencia de lo sobrenatural, y por tanto considera que las explicaciones sobrenaturales de tales sucesos están fuera de la ciencia. Sostiene que el método científico (hipotetizar, predecir, probar, repetir) es la única forma eficaz de investigar la realidad, y que tales métodos empíricos sólo determinarán los hechos naturales, existan o no hechos sobrenaturales.

El Naturalismo Metodológico Absoluto

Es la opinión de que, en cierto sentido, es imposible que ningún método empírico descubra hechos sobrenaturales, aunque los haya.

El Naturalismo Metodológico Contingente

Es la opinión de que, por la experiencia pasada, es mucho más probable que los métodos empíricos descubran hechos naturales que sobrenaturales, por lo que, en general, es un desperdicio de recursos poco aconsejable perseguir hipótesis sobrenaturales, pero no sería imposible confirmarlas empíricamente si se encontrara alguna.

El naturalismo humanista

Sostiene que el ser humano es el más capacitado para controlar y comprender el mundo mediante el uso del método científico, ya que los conceptos de espiritualidad, intuición y metafísica nunca pueden progresar más allá de la opinión personal. Todo se considera el resultado de procesos explicables dentro de la naturaleza, sin que haya nada fuera de ella.

El Naturalismo Ético (o Naturalismo Moral)

Es la teoría meta-ética de que los términos éticos pueden definirse sin el uso de términos éticos (como «bueno», «correcto», etc.), y además que estos términos no éticos se refieren a propiedades naturales (en contraposición a relacionar los términos éticos de alguna manera con la voluntad de Dios).

El naturalismo sociológico

Es la teoría sociológica según la cual el mundo natural y el mundo social son aproximadamente idénticos y se rigen por principios similares. Está estrechamente relacionado con el

Positivismo

Aboga por el uso del método científico de las ciencias naturales en el estudio de las ciencias sociales.

Además, el naturalismo es también un estilo artístico (referido a la representación de objetos realistas en un entorno natural), y un estilo literario, cinematográfico y teatral (referido al intento de reproducir una realidad cotidiana creíble, frente a un tratamiento simbólico, idealista o incluso sobrenatural).