El Aristotelismo

¿Qué es el Aristotelismo?

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El aristotelismo es una escuela o tradición filosófica del periodo socrático (o clásico) de la antigua Grecia, que se inspira en la obra del filósofo del siglo IV a.C. Aristóteles.

Sus seguidores inmediatos eran también conocidos como la Escuela Peripatética (que significa itinerante o de andar por casa, por las pasarelas cubiertas del Liceo de Atenas donde se reunían a menudo), y entre los miembros más destacados (aparte del propio Aristóteles) estaban:

  • Teofrasto (322 – 288 a.C.)
  • Eudemo de Rodas (c. 370 – 300 a.C.)
  • Dicaearchus (c. 350 – 285 a.C.)
  • Strato de Lampsacus (288 – 269 a.C.)
  • Lyco de Troas (c. 269 – 225 a.C.)
  • Aristo de Ceos (c. 225 – 190 a.C.)
  • Critolaus (c. 190 – 155 a.C.)
  • Diodoro de Tiro (c. 140 a.C.)
  • Erymneus (c. 110 a.C.)
  • Alejandro de Afrodisias (c. 200 a.C.)

Aristóteles desarrolló la obra filosófica anterior de Sócrates y Platón de una manera más práctica y realista, y fue el primero en crear un sistema filosófico completo, que abarcaba la Ética, la Metafísica, la Estética, la Lógica, la Epistemología, la Política y la Ciencia. Rechazó el racionalismo y el idealismo del platonismo y defendió la virtud aristotélica característica de la «phronesis» (sabiduría práctica o prudencia). Otra piedra angular del aristotelismo es la idea de la teleología (la idea de que todas las cosas están diseñadas para, o dirigidas hacia, un resultado o propósito final).

La lógica

La lógica aristotélica fue la forma dominante de la lógica hasta los avances del siglo XIX en la lógica matemática, y ya en el siglo XVIII Kant afirmó que la teoría de la lógica de Aristóteles daba cuenta por completo del núcleo de la inferencia deductiva. Sus seis libros de Lógica, organizados en una colección conocida como el «Organon» en el siglo I a.C., siguen siendo textos estándar incluso hoy en día.

Ética

Las obras de Aristóteles sobre Ética (en particular la «Ética Nicomaquea» y la «Ética Eudemia») giran en torno a la idea de que la moral es un campo práctico, no teórico, y que, si una persona quiere ser virtuosa, debe realizar actividades virtuosas, no simplemente estudiar qué es la virtud. Las doctrinas de la ética de la virtud y el eudaimonismo alcanzaron su apoteosis en los escritos éticos de Aristóteles. Este destacó que el hombre es un animal racional, y que la Virtud llega con el ejercicio adecuado de la razón. También promovió la idea del «justo medio», el término medio deseable, entre dos extremos indeseables (por ejemplo, la virtud del valor es un medio entre los dos vicios de la cobardía y la temeridad).

La Metafísica y la Epistemología

La metafísica y la epistemología aristotélicas siguen en gran medida las de su maestro, Platón, aunque empezó a divergir en algunas cuestiones. Aristóteles partió de la base de que para que el conocimiento sea verdadero debe ser inmutable, al igual que el objeto de ese conocimiento. Por lo tanto, el universo se divide en dos fenómenos, la Forma (lo abstracto e inobservable, como las almas o el conocimiento) y la Materia (lo observable, las cosas que se pueden percibir y cuantificar), y estos dos fenómenos son diferentes pero indispensables entre sí. La concepción de Aristóteles sobre el hilomorfismo (la idea de que las sustancias son formas inherentes a la materia) difiere de la de Platón en que sostiene que la Forma y la Materia son inseparables, y que la materia y la forma no existen separadas la una de la otra, sino sólo juntas.

La Política

La teoría de la Política de Aristóteles hace hincapié en la creencia de que los seres humanos son naturalmente políticos, y que la vida política de un ciudadano libre en un estado autogobernado o «polis» (con una constitución que es una mezcla de liderazgo, aristocracia y participación ciudadana) es la forma de vida más elevada. Los ideales aristotélicos han servido de base a gran parte del pensamiento liberal moderno sobre la política, el voto y la ciudadanía.

Aunque gran parte de la obra de Aristóteles se perdió para la filosofía occidental tras la caída del Imperio Romano, los textos fueron reintroducidos en Occidente por eruditos islámicos medievales como Averroes y Maimónides. Al igual que estos filósofos musulmanes reconciliaron el aristotelismo con las creencias islámicas, Santo Tomás de Aquino fue el principal responsable de reconciliar el aristotelismo con el cristianismo, argumentando que complementa y completa la verdad revelada en la tradición cristiana. Se convirtió en la influencia filosófica dominante en la Escolástica y el Tomismo de la Alta Edad Media en Europa.

La idea aristotélica

La idea aristotélica de la teleología se transmitió a través de los filósofos alemanes Christian Wolff (1679-1754) e Immanuel Kant a Georg Hegel, quien la aplicó a la historia como una totalidad, lo que a su vez supuso una importante influencia aristotélica para Karl Marx.

El legado del aristotelismo

El legado duradero  puede verse en las obras de filósofos contemporáneos como:

  • John McDowell (1942 – )
  • Hans-Georg Gadamer (1900 – 2002)
  • Alasdair MacIntyre (1929 – )