El Racionalismo

¬ŅQu√© es el Racionalismo?

El racionalismo es un movimiento filos√≥fico que cobr√≥ impulso durante la Edad de la Raz√≥n del siglo XVII. Se suele asociar a la introducci√≥n de m√©todos matem√°ticos en la filosof√≠a durante este periodo por parte de las principales figuras racionalistas, Descartes, Leibniz y Spinoza. La preponderancia de los racionalistas franceses en el Siglo de las Luces, entre los que se encuentran Voltaire, Jean-Jacques Rousseau y Charles de Secondat (Bar√≥n de Montesquieu) (1689 ‚Äď 1755), suele conocerse como racionalismo franc√©s.

El racionalismo es cualquier punto de vista que apele a la raz√≥n intelectual y deductiva (por oposici√≥n a la experiencia sensorial o a cualquier ense√Īanza religiosa) como fuente de conocimiento o justificaci√≥n. As√≠, sostiene que algunas proposiciones son conocibles por nosotros s√≥lo mediante la intuici√≥n, mientras que otras son conocibles al ser deducidas mediante argumentos v√°lidos a partir de proposiciones intuidas. Se basa en la idea de que la realidad tiene una estructura racional en el sentido de que todos los aspectos de la misma pueden captarse mediante principios matem√°ticos y l√≥gicos, y no simplemente mediante la experiencia sensorial.

Los racionalistas creen que, en lugar de ser una ¬ętabula rasa¬Ľ a la que se le imprimen datos sensoriales, la mente est√° estructurada por m√©todos matem√°ticos de razonamiento y responde a ellos. Algunos de nuestros conocimientos o los conceptos que empleamos forman parte de nuestra naturaleza racional innata: las experiencias pueden desencadenar un proceso por el que traemos este conocimiento a la conciencia, pero las experiencias no nos proporcionan el conocimiento en s√≠, que de alguna manera ha estado con nosotros todo el tiempo. V√©ase la secci√≥n sobre la doctrina del racionalismo para m√°s detalles.

Empirismo

El racionalismo suele contraponerse al empirismo (la opini√≥n de que el origen de todo conocimiento es la experiencia de los sentidos y la percepci√≥n sensorial), y a menudo se le denomina racionalismo continental porque predominaba en las escuelas continentales de Europa, mientras que el empirismo brit√°nico dominaba en Gran Breta√Īa. Sin embargo, la distinci√≥n entre ambos quiz√° no sea tan clara como a veces se sugiere, y probablemente ni siquiera los fil√≥sofos implicados la habr√≠an reconocido. Aunque los racionalistas afirmaban que, en principio, todo el conocimiento, incluido el cient√≠fico, pod√≠a obtenerse mediante el uso exclusivo de la raz√≥n, tambi√©n observaban que esto no era posible en la pr√°ctica para los seres humanos, excepto en √°reas espec√≠ficas como las matem√°ticas.

Tiene algunas similitudes en cuanto a ideología e intención con el anterior movimiento humanista, en el sentido de que pretende proporcionar un marco para el discurso filosófico al margen de las creencias religiosas o sobrenaturales. Pero en otros aspectos hay poco que comparar. Aunque las raíces del racionalismo pueden remontarse a los eleáticos y pitagóricos de la antigua Grecia, o al menos a los platónicos y neoplatónicos, la formulación definitiva de la teoría tuvo que esperar hasta los filósofos del siglo XVII de la Edad de la Razón.

René Descartes

Ren√© Descartes es uno de los primeros y m√°s conocidos defensores del racionalismo, que a menudo se conoce como cartesianismo (y los seguidores de la formulaci√≥n del racionalismo de Descartes como cartesianos). Cre√≠a que el conocimiento de las verdades eternas (por ejemplo, las matem√°ticas y los fundamentos epistemol√≥gicos y metaf√≠sicos de las ciencias) pod√≠a alcanzarse s√≥lo con la raz√≥n, sin necesidad de ninguna experiencia sensorial. Otros conocimientos (por ejemplo, el conocimiento de la f√≠sica), requer√≠an la experiencia del mundo, ayudada por el m√©todo cient√≠fico ‚Äď una posici√≥n racionalista moderada. Por ejemplo, su famosa sentencia ¬ęCogito ergo sum¬Ľ (¬ęPienso, luego existo¬Ľ) es una conclusi√≥n a la que se llega a priori y no mediante una inferencia de la experiencia. Descartes sosten√≠a que algunas ideas (ideas innatas) provienen de Dios; otras ideas se derivan de la experiencia sensorial; y otras son ficticias (o creadas por la imaginaci√≥n). De √©stas, las √ļnicas ideas que son ciertamente v√°lidas, seg√ļn Descartes, son las innatas.

Baruch Spinoza

Baruch Spinoza ampli√≥ los principios b√°sicos del racionalismo de Descartes. Su filosof√≠a se centr√≥ en varios principios, la mayor√≠a de los cuales se basaban en su noci√≥n de que Dios es la √ļnica sustancia absoluta (similar a la concepci√≥n de Dios de Descartes), y que la sustancia est√° compuesta por dos atributos, el pensamiento y la extensi√≥n. Cre√≠a que todos los aspectos del mundo natural (incluido el hombre) eran modos de la sustancia eterna de Dios, y por tanto s√≥lo pueden conocerse a trav√©s del pensamiento puro o la raz√≥n.

Gottfried Leibniz

Gottfried Leibniz intentó rectificar lo que consideraba algunos de los problemas no resueltos por Descartes, combinando la obra de éste con la noción de forma de Aristóteles y su propia concepción del universo como compuesto de mónadas. Creía que las ideas existen en el intelecto de forma innata, pero sólo en un sentido virtual, y que sólo cuando la mente reflexiona sobre sí misma esas ideas se actualizan.

Nicolas Malebranche

Nicolas Malebranche es otro conocido racionalista, que intent√≥ compaginar el racionalismo de Ren√© Descartes con sus fuertes convicciones cristianas y su aceptaci√≥n impl√≠cita de las ense√Īanzas de San Agust√≠n. Sosten√≠a que, aunque los seres humanos alcanzan el conocimiento a trav√©s de ideas y no de percepciones sensoriales, esas ideas s√≥lo existen en Dios, de modo que cuando accedemos a ellas intelectualmente, aprehendemos la verdad objetiva. Sus puntos de vista fueron muy contestados por otro racionalista cartesiano y jensenista, Antoine Arnauld (1612 ‚Äď 1694), aunque principalmente por motivos teol√≥gicos.

Siglo XVIII

En el siglo XVIII, los grandes racionalistas franceses de la Ilustraci√≥n (a menudo conocidos como racionalismo franc√©s) incluyen a Voltaire, Jean-Jacques Rousseau y Charles de Secondat (Bar√≥n de Montesquieu) (1689 ‚Äď 1755). Estos fil√≥sofos produjeron algunos de los escritos pol√≠ticos y filos√≥ficos m√°s poderosos e influyentes de la historia de Occidente, y tuvieron una influencia decisiva en la posterior historia de la democracia occidental y el liberalismo.

Immanuel Kant

Immanuel Kant comenz√≥ como un racionalista tradicional, habiendo estudiado a Leibniz y a Christian Wolff (1679 ‚Äď 1754), pero, tras estudiar tambi√©n las obras del empirista David Hume, desarroll√≥ un racionalismo propio distintivo y muy influyente, que intentaba sintetizar las tradiciones racionalista y empirista tradicionales.

Siglo XX

A mediados del siglo XX hubo una fuerte tradici√≥n de racionalismo organizado (representada en Gran Breta√Īa por la Asociaci√≥n de Prensa Racionalista, por ejemplo), que estuvo especialmente influenciada por los librepensadores e intelectuales. Sin embargo, el racionalismo en este sentido tiene poco que ver con el racionalismo continental tradicional, y se caracteriza m√°s por la confianza en la ciencia emp√≠rica. Acepta la supremac√≠a de la raz√≥n, pero insiste en que los resultados sean verificables por la experiencia e independientes de toda suposici√≥n o autoridad arbitraria.

Escrito por: Gonzalo Jiménez

Licenciado en Filosofía en la Universidad de Granada (UGR), con Máster en Filosofía Contemporánea en la Universidad Complutense de Madrid (UCM)
Desde 2015, se ha desempe√Īado como docente universitario y como colaborador en diversas publicaciones Acad√©micas, con art√≠culos y ensayos. Es aficionado a la lectura de textos antiguos y le gustan las pel√≠culas y los gatos.

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