El Postmaterialismo

¬ŅQu√© es el Postmaterialismo?

Postmaterialismo, orientaci√≥n de valores que prima la autoexpresi√≥n y la calidad de vida sobre la seguridad econ√≥mica y f√≠sica. El t√©rmino postmaterialismo fue acu√Īado por primera vez por el cient√≠fico social estadounidense Ronald Inglehart en The Silent Revolution: Changing Values and Political Styles Among Western Publics (1977).

Hasta la d√©cada de 1970, era casi universal que los individuos dieran prioridad a los llamados valores materialistas, como el crecimiento econ√≥mico y el mantenimiento del orden; en cambio, los postmaterialistas dan prioridad absoluta a objetivos como la protecci√≥n del medio ambiente, la libertad de expresi√≥n y la igualdad de g√©nero. El cambio, sobre todo entre los ciudadanos que viven en pa√≠ses occidentales, refleja el paso de un entorno en el que se era consciente de que la supervivencia era precaria a un mundo posterior a la Segunda Guerra Mundial en el que la mayor√≠a sent√≠a que la supervivencia pod√≠a darse por sentada. Las cohortes de edad nacidas despu√©s de la Segunda Guerra Mundial en las sociedades industriales avanzadas pasaron sus a√Īos de formaci√≥n bajo niveles de prosperidad sin precedentes en la historia de la humanidad, y el Estado del bienestar reforz√≥ la sensaci√≥n de que la supervivencia estaba asegurada, produciendo un cambio de valores intergeneracional que ha transformado gradualmente las normas pol√≠ticas y culturales de estas sociedades. Las encuestas recogidas en Estados Unidos, Europa occidental y Jap√≥n desde la d√©cada de 1970 han demostrado que el cambio intergeneracional ha convertido en centrales nuevas cuestiones pol√≠ticas y ha dado impulso a nuevos movimientos pol√≠ticos.

Esta teor√≠a del cambio intergeneracional de valores tiene dos hip√≥tesis clave: (1) que las prioridades de un individuo reflejan el entorno socioecon√≥mico, y que los individuos otorgan el mayor valor subjetivo a aquellas cosas que son relativamente escasas, y (2) que la relaci√≥n entre el entorno socioecon√≥mico y las prioridades de valores implica un desfase temporal sustancial porque los valores b√°sicos de una persona reflejan las condiciones que prevalec√≠an durante los a√Īos de preadultez.

Por consiguiente, tras un periodo de fuerte aumento de la seguridad econ√≥mica y f√≠sica, cabr√≠a esperar encontrar diferencias sustanciales entre las prioridades de valores de los grupos de mayor y menor edad, ya que habr√≠an sido moldeadas por experiencias diferentes en sus a√Īos de formaci√≥n. Los investigadores han descubierto que las cohortes de edad m√°s recientes tienden a hacer hincapi√© en los objetivos postmaterialistas en mucha mayor medida que las cohortes de m√°s edad, lo que parece reflejar un cambio generacional m√°s que simples efectos del envejecimiento. A principios de la d√©cada de 1970, los materialistas ten√≠an una preponderancia num√©rica abrumadora sobre los postmaterialistas en los pa√≠ses occidentales, super√°ndoles en n√ļmero casi cuatro a uno. Sin embargo, a principios del siglo XXI, materialistas y postmaterialistas eran ya igual de numerosos en muchos pa√≠ses occidentales. La proporci√≥n var√≠a considerablemente seg√ļn el nivel de seguridad existencial de cada pa√≠s: los pa√≠ses empobrecidos y asolados por conflictos tienen una preponderancia de materialistas y los pr√≥speros y seguros una preponderancia de postmaterialistas. Por ejemplo, a principios del siglo XXI, los materialistas superaban en n√ļmero a los postmaterialistas en Pakist√°n en m√°s de 50 a 1 y en Rusia en casi 30 a 1. Sin embargo, en pa√≠ses pr√≥speros y estables como Estados Unidos y Suecia, los postmaterialistas superaban a los materialistas en 2 a 1 y 5 a 1, respectivamente.

El postmaterialismo en s√≠ es s√≥lo un aspecto de un proceso de cambio cultural a√ļn m√°s amplio que ha reconfigurado la perspectiva pol√≠tica, las orientaciones religiosas, los roles de g√©nero y las costumbres sexuales de la sociedad industrial avanzada. Las orientaciones posmodernas dan menos importancia a las normas culturales tradicionales, especialmente a las que limitan la autoexpresi√≥n individual. Uno de los principales componentes del cambio posmoderno es el alejamiento de la autoridad religiosa y burocr√°tica, con lo que disminuye el √©nfasis en todo tipo de autoridad. La deferencia a la autoridad tiene un alto coste, ya que los individuos deben subordinar sus objetivos personales a los de una entidad m√°s amplia; sin embargo, en condiciones de inseguridad, la gente est√° m√°s que dispuesta a hacerlo. Bajo amenaza de invasi√≥n, desorden interno o colapso econ√≥mico, la gente busca ansiosamente figuras de autoridad fuertes que puedan protegerles.

Por el contrario, las condiciones de prosperidad y seguridad favorecen la tolerancia de la diversidad en general y de la democracia en particular. Esto ayuda a explicar una constatación establecida desde hace tiempo: las sociedades ricas tienen muchas más probabilidades de ser democráticas que las pobres. Un factor que contribuye a ello es que la reacción autoritaria es más fuerte en condiciones de inseguridad.

 

Escrito por: Gonzalo Jiménez

Licenciado en Filosofía en la Universidad de Granada (UGR), con Máster en Filosofía Contemporánea en la Universidad Complutense de Madrid (UCM)
Desde 2015, se ha desempe√Īado como docente universitario y como colaborador en diversas publicaciones Acad√©micas, con art√≠culos y ensayos. Es aficionado a la lectura de textos antiguos y le gustan las pel√≠culas y los gatos.

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