Biografía de John Dewey

¬ŅQui√©n fue John Dewey?

John Dewey foto filosofia

John Dewey (1859 ‚Äď 1952) fue un fil√≥sofo, psic√≥logo y reformador educativo estadounidense del siglo XX. Junto con Charles Sanders Peirce y William James, es reconocido como uno de los fundadores de la escuela filos√≥fica, en gran parte estadounidense, del Pragmatismo y de su propia doctrina del Instrumentalismo. Tambi√©n fue uno de los padres del Funcionalismo (o Psicolog√≠a Funcional) y uno de los principales representantes del movimiento progresista en la educaci√≥n estadounidense durante la primera mitad del siglo XX.

Desarrolló una amplia obra que abarcaba prácticamente todas las áreas principales de la filosofía, y escribió extensamente sobre temas sociales en publicaciones populares, ganándose la reputación de ser un destacado comentarista social de su tiempo.

Vida

Dewey naci√≥ el 20 de octubre de 1859 en Burlington, Vermont, el tercero de los cuatro hijos de Archibald Sprague Dewey (propietario de una tienda de comestibles) y Lucina Artemesia (de soltera Rich) (una mujer devotamente religiosa), de origen familiar modesto. Estudi√≥ en la Universidad de Vermont, en Burlington, y se gradu√≥ en 1879. Durante esta √©poca, conoci√≥ la teor√≠a evolutiva, y la teor√≠a de la selecci√≥n natural sigui√≥ teniendo un impacto de por vida en el pensamiento de Dewey. Aunque la ense√Īanza de la filosof√≠a en Vermont era algo limitada, su profesor, H. A. P. Torrey, un erudito con amplios intereses y simpat√≠as filos√≥ficas, fue decisivo en el desarrollo filos√≥fico de Dewey.

Despu√©s de graduarse en 1879, trabaj√≥ durante dos a√Īos como profesor de secundaria en Oil City, Pennsylvania, pero luego pidi√≥ dinero prestado a su t√≠a para poder entrar en la escuela de posgrado de filosof√≠a en la Escuela de Artes y Ciencias de la Universidad Johns Hopkins de Baltimore. Dos profesores en particular tuvieron una influencia duradera en √©l: el fil√≥sofo hegeliano de formaci√≥n alemana, George Sylvester Morris (1840 ‚Äď 1899), y el psic√≥logo experimental, Granville Stanley Hall (1844 ‚Äď 1924). Se doctor√≥ en 1884 y se march√≥ para ocupar un puesto de profesor en la Universidad de Michigan, que mantuvo durante diez a√Īos, y durante los cuales escribi√≥ sus primeros libros. Se cas√≥ con su primera esposa, Alice Chipman, en 1886, y la pareja tuvo seis hijos (de los que s√≥lo cuatro llegaron a la edad adulta) antes de que Alice muriera en 1927.

En 1894, Dewey se incorpor√≥ a la reci√©n fundada Universidad de Chicago, donde su inicial idealismo dio paso a una teor√≠a del conocimiento basada en la empiria, y comenz√≥ a alinear sus ideales con la emergente escuela de pensamiento pragm√°tico. Durante su estancia en Chicago, elabor√≥ una colecci√≥n de ensayos titulada ¬ęEl pensamiento y su materia¬Ľ, y su primera obra importante sobre educaci√≥n, ¬ęLa escuela y la sociedad en 1899¬Ľ. Esta obra se basaba en las Escuelas de Laboratorio de la Universidad de Chicago (tambi√©n conocidas como la ¬ęEscuela Dewey¬Ľ) que fund√≥ en 1896, que ense√Īaban seg√ļn sus principios progresistas de aprendizaje pr√°ctico y exploraci√≥n. En 1899 fue elegido presidente de la Asociaci√≥n Americana de Psicolog√≠a, y en 1905 pas√≥ a ser presidente de la Asociaci√≥n Americana de Filosof√≠a.

Tras dimitir de la Universidad de Chicago por desacuerdos con la administraci√≥n en 1904, ocup√≥ un puesto de profesor de filosof√≠a en la Universidad de Columbia en Nueva York, donde ense√Ī√≥ hasta su jubilaci√≥n en 1930. Desarroll√≥ estrechos contactos con muchos fil√≥sofos que trabajaban desde puntos de vista divergentes en el ambiente intelectualmente estimulante de las universidades del noreste, lo que sirvi√≥ para nutrir y enriquecer su pensamiento. Public√≥ dos importantes libros, ¬ęThe Influence of Darwin on Philosophy and Other Essays in Contemporary Thought¬Ľ (1910) y ¬ęEssays in Experimental Logic¬Ľ (1916). Durante esta √©poca, viaj√≥ por todo el mundo como fil√≥sofo, te√≥rico social y pol√≠tico y asesor educativo, incluyendo viajes a Jap√≥n, China, Turqu√≠a, la URSS y M√©xico.

Su inter√©s por la teor√≠a de la educaci√≥n tambi√©n continu√≥ durante estos a√Īos, fomentado por su trabajo en el Teachers College de Columbia, lo que le llev√≥ a publicar ¬ęC√≥mo pensamos¬Ľ en 1910 y, su obra m√°s importante en este campo, ¬ęDemocracia y educaci√≥n¬Ľ en 1916. Junto con sus colegas profesores de Columbia Charles Beard (1874 ‚Äď 1948), Thorstein Veblen (1857 ‚Äď 1929) y James Harvey Robinson (1863 ‚Äď 1936), fund√≥ en 1919 la New School for Social Research como una escuela moderna, progresista y gratuita.

Dewey se retir√≥ de la docencia activa en 1930, ense√Īando ocasionalmente como profesor em√©rito hasta 1939. Sin embargo, sus actividades como figura p√ļblica y fil√≥sofo productivo continuaron sin cesar, incluyendo frecuentes contribuciones a revistas populares como ¬ęThe New Republic¬Ľ y ¬ęNation¬Ľ, y la participaci√≥n en varias series de conferencias de prestigio. Particip√≥ en diversas causas pol√≠ticas, como el sufragio femenino, la sindicalizaci√≥n de los maestros y la fundaci√≥n de la Asociaci√≥n Nacional para el Progreso de las Personas de Color, y particip√≥ en la Comisi√≥n de Investigaci√≥n de los Cargos contra Le√≥n Trotsky en el Juicio de Mosc√ļ.

En 1946, casi dos d√©cadas despu√©s de la muerte de su primera esposa, se cas√≥ con Roberta Lowitz Grant, y la pareja adopt√≥ a dos hu√©rfanos belgas. Dewey continu√≥ trabajando vigorosamente durante su jubilaci√≥n, con obras sobre L√≥gica, Est√©tica, Epistemolog√≠a y Pol√≠tica. Muri√≥ de neumon√≠a en su casa de Nueva York el 1 de junio de 1952, a los 92 a√Īos.

Obra

La producci√≥n de Dewey fue prodigiosa: 40 libros y aproximadamente 700 art√≠culos en m√°s de 140 revistas. Muchas de sus obras m√°s conocidas se publicaron despu√©s de los sesenta a√Īos. Algunas de sus publicaciones m√°s conocidas son ¬ęDemocracia y educaci√≥n¬Ľ (1916), ¬ęNaturaleza y conducta humana¬Ľ (1922), ¬ęExperiencia y naturaleza¬Ľ (1925) y ¬ęLa b√ļsqueda de la certeza¬Ľ (1929).

Dewey est√° considerado como una de las tres figuras centrales del pragmatismo estadounidense, junto con Charles Sanders Peirce (que acu√Ī√≥ el t√©rmino) y William James (que lo populariz√≥). Sin embargo, Dewey no se identificaba a s√≠ mismo como pragmatista per se, sino que se refer√≠a a su filosof√≠a como instrumentalismo, un concepto similar pero distinto.

En pocas palabras, la doctrina del Pragmatismo sostiene que el significado de cualquier concepto puede equipararse a sus consecuencias operativas o prácticas concebibles, y que las consecuencias prácticas o los efectos reales son componentes vitales tanto del significado como de la verdad. Más sencillamente, algo es verdadero sólo en la medida en que funciona.

El instrumentalismo, por otro lado, es la visi√≥n metodol√≥gica de que los conceptos y las teor√≠as son meros instrumentos √ļtiles, y su valor se mide no por si los conceptos y las teor√≠as son verdaderos o falsos (el instrumentalismo niega que las teor√≠as tengan valor de verdad) o si describen correctamente la realidad, sino por su eficacia para explicar y predecir los fen√≥menos. Un aspecto importante de la filosof√≠a de Dewey es que parte del punto de vista del falibilismo, de que la certeza absoluta sobre el conocimiento es imposible, y todas las afirmaciones sobre el conocimiento podr√≠an, al menos en principio, estar equivocadas. Otro aspecto importante es su creencia de que la humanidad debe ser considerada no s√≥lo como un espectador en el mundo, sino como un agente.

La postura √©tica general de Dewey puede describirse como ¬ęmeliorismo¬Ľ: la creencia de que esta vida no es ni perfectamente buena ni mala, y que s√≥lo puede mejorarse mediante el esfuerzo humano. Cre√≠a que la raz√≥n de ser de la filosof√≠a era mejorar la vida, y que esto deb√≠a abordarse desde un punto de partida pr√°ctico ¬ęde abajo arriba¬Ľ, en lugar del enfoque te√≥rico ¬ęde arriba abajo¬Ľ de la mayor√≠a de la filosof√≠a tradicional. Era un ateo convencido, que rechazaba la creencia en cualquier ideal est√°tico, como un Dios te√≠sta, (aunque respetaba el importante papel que las instituciones y las pr√°cticas religiosas desempe√Īaban en la vida humana), y cre√≠a que s√≥lo el m√©todo cient√≠fico pod√≠a promover el bien humano de forma fiable.

Dewey ha hecho posiblemente la contribuci√≥n m√°s significativa al desarrollo del pensamiento educativo y de la Filosof√≠a de la Educaci√≥n en el siglo XX. Su pragmatismo filos√≥fico, su preocupaci√≥n por la interacci√≥n, la reflexi√≥n y la experiencia, y su inter√©s por la comunidad y la democracia, confluyeron en una forma educativa muy sugerente. En consonancia con su opini√≥n de que el pensamiento humano debe entenderse como la resoluci√≥n de problemas pr√°cticos, que procede de la comprobaci√≥n de las hip√≥tesis rivales con la experiencia, abog√≥ por un sistema educativo con una experimentaci√≥n continua y una formaci√≥n profesional que capacite a los alumnos para resolver problemas pr√°cticos. Tambi√©n hizo hincapi√© en el ¬ęaprender haciendo¬Ľ y en la incorporaci√≥n de las experiencias pasadas del alumno en el aula. En su obra ¬ęDemocracia y educaci√≥n¬Ľ de 1916, describe detalladamente c√≥mo la capacidad de responder de forma creativa a los continuos cambios en el orden natural es vital para la vida individual y comunitaria.

También fue uno de los principales creadores de la Psicología Funcional (o Funcionalismo), que se refiere a un enfoque psicológico general que considera la vida mental y el comportamiento en términos de adaptación activa al entorno de la persona. Como tal, no es fácilmente comprobable en experimentos controlados o en introspección entrenada (como sugería el enfoque de la psicología estructuralista imperante a finales del siglo XIX).

 

Escrito por: Gonzalo Jiménez

Licenciado en Filosofía en la Universidad de Granada (UGR), con Máster en Filosofía Contemporánea en la Universidad Complutense de Madrid (UCM)
Desde 2015, se ha desempe√Īado como docente universitario y como colaborador en diversas publicaciones Acad√©micas, con art√≠culos y ensayos. Es aficionado a la lectura de textos antiguos y le gustan las pel√≠culas y los gatos.

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