Filosofía China

Introducción a la Filosofía China

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La filosofía china hace referencia a cualquiera de las diversas escuelas de pensamiento filosófico de la tradición china, como el confucianismo, el taoísmo, el legalismo, el budismo y el mohismo (véase más abajo una breve introducción a estas escuelas). Tiene una larga historia de varios miles de años.

Historia de la Filosofía China

Se sabe que el pensamiento de los primeros tiempos de la dinastía Shang (c. 1600 a.C. – 1046 a.C.) se basaba en la ciclicidad, a partir de la observación de los ciclos del día y la noche, las estaciones, la luna, etc., un concepto que siguió siendo relevante a lo largo de la filosofía china posterior y que la diferenció inmediatamente del enfoque occidental más lineal. En esta época se adoraba tanto a los dioses como a los antepasados y se realizaban sacrificios humanos y de animales.

Durante la siguiente dinastía Zhou (1122 a.C. – 256 a.C.), se introdujo el concepto del Mandato del Cielo, que sostenía que el Cielo bendeciría la autoridad de un gobernante justo, pero se disgustaría con un gobernante imprudente, y retiraría el Mandato.

El «I Ching» (o «Libro de los Cambios») fue compilado tradicionalmente por la figura mítica Fu Xi en el siglo XXVIII a.C., aunque las investigaciones modernas sugieren que es más probable que se remonte a finales del siglo IX a.C. El texto describe un antiguo sistema de cosmología y filosofía intrínseco a las antiguas creencias culturales chinas, centrado en las ideas del equilibrio dinámico de los opuestos, la evolución de los acontecimientos como un proceso y la aceptación de la inevitabilidad del cambio. Consta de una serie de símbolos, reglas para manipularlos, poemas y comentarios, y a veces se considera un sistema de adivinación.

Alrededor del año 500 a.C. (curiosamente, más o menos al mismo tiempo que surgía la filosofía griega), floreció el periodo clásico de la filosofía china (conocido como la Contención de las Cien Escuelas de Pensamiento), y se establecieron las cuatro escuelas más influyentes (confucianismo, taoísmo, mohismo y legalismo).

Durante la dinastía Qin (también conocida como la Era Imperial), tras la unificación de China en el año 221 a.C., el legalismo se impuso a expensas de las escuelas mohista y confucianista, aunque la dinastía Han (206 a.C. – 220 d.C.) adoptó el taoísmo y, posteriormente, el confucianismo como doctrina oficial. Junto con la gradual introducción paralela del budismo, estas dos escuelas han seguido siendo las fuerzas determinantes del pensamiento chino hasta el siglo XX.

El neoconfucianismo (una variante del confucianismo que incorpora elementos del budismo, el taoísmo y el legalismo) se introdujo durante la dinastía Song (960 – 1279 d. C.) y se popularizó durante la dinastía Ming (1368 – 1644).

Durante la Edad Industrial y la Edad Moderna, la filosofía china también comenzó a integrar conceptos de la filosofía occidental. Sun Yat-Sen (1866 – 1925) intentó incorporar elementos de la democracia, el republicanismo y el industrialismo a principios del siglo XX, mientras que Mao Zedong (1893 – 1976) añadió posteriormente el marxismo, el estalinismo y otros pensamientos comunistas. Durante la Revolución Cultural de 1966 – 1976, la mayoría de las escuelas de pensamiento anteriores, con la notable excepción del legalismo, fueron denunciadas como atrasadas y purgadas, aunque su influencia ha permanecido.

Principales escuelas

Las principales escuelas de la filosofía china son

El confucianismo:

Esta escuela se desarrolló a partir de las enseñanzas del sabio Confucio (551 – 479 a.C.), recogidas en las Analectas de Confucio. Es un sistema de pensamiento moral, social, político y casi religioso, cuya influencia se extendió también a Corea y Japón. Los principales conceptos de Confucio son ren (humanidad), zhengming (similar al concepto del Mandato del Cielo), zhong (lealtad), xiao (piedad filial) y li (ritual). Introdujo la Regla de Oro (esencialmente, trata a los demás como te gustaría que te trataran a ti), el concepto del Yin y el Yang (dos fuerzas opuestas que están permanentemente en conflicto entre sí, lo que lleva a una contradicción y un cambio perpetuos), la idea de la meritocracia y de reconciliar los opuestos para llegar a un punto medio que combine lo mejor de ambos. El confucianismo no se considera necesariamente una religión, lo que permite ser taoísta, cristiano, musulmán, sintoísta o budista y seguir profesando las creencias confucianas. Podría decirse que el confuciano más famoso después de Confucio fue Meng Tzu (o Mencio) (372 – 289 a.C.)

Taoísmo:

El taoísmo, a veces también escrito taoísmo, es una filosofía que más tarde se convirtió también en una religión. Tao significa literalmente «camino» o «vía», aunque se utiliza más a menudo como un término metafísico que describe el flujo del universo, o la fuerza que hay detrás del orden natural. Las Tres Joyas del Tao son la compasión, la moderación y la humildad. El pensamiento taoísta se centra en el wu wei («no acción»), la espontaneidad, el humanismo, el relativismo, el vacío y la fuerza de la suavidad (o flexibilidad). Los espíritus de la naturaleza y de los antepasados son habituales en el taoísmo popular, aunque también suele haber un panteón de dioses, a menudo encabezado por el Emperador de Jade. El texto taoísta más influyente es el «Tao Te Ching» (o «Daodejing»), escrito hacia el siglo VI a.C. por Lao Tzu (o Laozi), y un texto secundario es el «Zhuangzi» del siglo IV a.C., que lleva el nombre de su autor. El símbolo del Yin y el Yang es importante en la simbología taoísta (al igual que en el confucianismo), al igual que los Ocho Trigramas, y un zigzag con siete estrellas que representa la constelación estelar de la Osa Mayor.

Legalismo:

El legalismo es una filosofía política pragmática, cuyo lema principal es «establecer leyes claras y estrictas, o aplicar castigos severos», y su principio esencial es la jurisprudencia. Según el legalismo, un gobernante debe gobernar a sus súbditos de acuerdo con Fa (ley o principio), Shu (método, táctica, arte o arte de gobernar) y Shi (legitimidad, poder o carisma). Bajo el mandato de Li Si, en el siglo III a.C., una forma de legalismo se convirtió esencialmente en una ideología totalitaria en China, lo que en parte condujo a su posterior declive.

El budismo:

El budismo es una religión, una filosofía práctica y posiblemente una psicología, centrada en las enseñanzas de Buda (Siddhartha Gautama), que vivió en la India desde mediados del siglo VI hasta principios del V a.C. Fue introducido en China desde la India, probablemente en algún momento del siglo I a.C. La tradición china se centra en la ética más que en la metafísica, y desarrolló varias escuelas distintas de las escuelas indias originarias, y en el proceso integró las ideas del confucianismo, el taoísmo y otros sistemas filosóficos autóctonos. Las escuelas budistas chinas más destacadas son Sanlun, Tiantai, Huayan y Chán (conocida como Zen en Japón).

Mohismo:

El mohismo fue fundado por Mozi (c. 470 – 390 a.C.) Promueve el amor universal con el objetivo del beneficio mutuo, de manera que todos deben amarse por igual e imparcialmente para evitar los conflictos y la guerra. Mozi era muy contrario a los rituales confucianos y, en cambio, hacía hincapié en la supervivencia pragmática mediante la agricultura, la fortificación y el arte de gobernar. En cierto modo, su filosofía es paralela al utilitarismo occidental. Aunque fue popular durante la última parte de la dinastía Zhou, muchos textos mohistas fueron destruidos durante la dinastía Qin, y finalmente fue suplantado por completo por el confucianismo durante la dinastía Han.