Areté: el sentido de la vida

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Reconozco que el título de este post es ambicioso. Los pensadores han luchado contra esta pregunta durante miles de años. Una de las cosas interesantes de esta cuestión es que las respuestas no convergen en un único punto. En cambio, hay muchos métodos diferentes para responder a la que podría ser la pregunta más importante del ser humano.

Desde luego, no voy a responder a esa pregunta en una entrada del blog. No sólo sería increíblemente presuntuoso por mi parte, sino que creo que no tiene sentido. ¿Quién quiere vivir una vida en la que se le den todas las respuestas correctas de antemano?

En su lugar, me gustaría centrarme en un punto de vista de este problema con el que me he topado recientemente. Se trata de una perspectiva que no había escuchado antes y que aborda muy bien algunos de los incómodos problemas que, en mi opinión, han surgido con la actual postura occidental sobre el problema. Esta respuesta al sentido de la vida es simplemente: areté.

¿Qué Significa Areté?

Areté es una antigua palabra griega que significa excelencia o virtud. El areté de algo es el estado de mayor calidad que puede alcanzar. Utilizar el arete como principio para vivir la vida significa que te centras en la calidad de todo lo que haces y experimentas. Evita las acciones que carecen de areté. Realiza acciones que se centren en el arete.

Cuando la mayoría de la gente piensa en la virtud, se fija en la virtud moral. Pero la areté, como forma de describir la calidad, abarca mucho más que eso. Un cuadro hermoso puede tener areté, aunque no sea éticamente superior a un cuadro aburrido.

Creo que la areté es una forma más completa de ver la vida que las dos direcciones principales que veo en las filosofías populares occidentales.

¿Felicidad o servicio? Elige un bando.

Estoy simplificando mucho la filosofía aquí (así que si estás bien versado en las enseñanzas filosóficas, espero que no te ofendas por mi tratamiento contundente del tema). Pero en la mayoría de las lecturas que he hecho de los principales puntos de vista occidentales sobre el sentido de la vida, podría agruparlos en dos grandes categorías: felicidad o servicio.

Perseguir el amor y la felicidad

«No te preocupes, sé feliz». – Bobby McFerrin

El primer punto de vista es que el sentido último de la vida es la felicidad. No sólo la felicidad ingenua del placer a corto plazo, sino la felicidad a largo plazo, la búsqueda de tus sueños. Desde este punto de vista, tu objetivo debería ser maximizar tu felicidad a largo plazo realizando las mejores acciones que creas que te llevarán hasta allí.

En general, no creo que esta filosofía esté completamente rota. Si bien algunas personas podrían alcanzar la felicidad sin conectarse y aportar valor al mundo, no creo que la mayoría pueda hacerlo. Así que la visión ingenua de que esta filosofía degenera en adicción y egoísmo no es válida.

Pero el problema de esta filosofía es que no siempre es práctica. La felicidad a menudo puede retorcerse sobre sí misma cuando la conviertes en el objetivo de tus acciones. Conseguir el trabajo soñado, la pareja o el millón de dólares te deja tan infeliz como antes. Perseguir la felicidad por completo también puede parecer algo superficial, como si todo el sentido de tu existencia descansara en unos pocos neurotransmisores de tu cerebro.

Persiguiendo el Areté

«Y lo que es bueno, Fedro, y lo que no es bueno, ¿hay que pedirle a alguien que nos diga estas cosas?» – Sócrates

En lugar de utilizar palabras como «felicidad» o «propósito», prefiero la palabra areté. Areté, abarca la idea de que hay una excelencia en todo. Perseguir esa excelencia, ya sea para crear felicidad para uno mismo o para servir a los demás, debería ser tu objetivo final. Considero que tanto la felicidad como el servicio son subconjuntos del ámbito más amplio de la areté.

¿Quién decide qué tiene calidad? No voy a tocar esta cuestión y, en su lugar, te diré que leas el libro de Robert Pirsig, Zen and the Art of Motorcycle Maintenance. Pirsig creía que la calidad (o areté) era la sustancia subyacente del universo, de la que se derivan tanto lo subjetivo como lo objetivo. La calidad crea la mente y crea el mundo.

Desde un punto de vista más práctico, aretées una palabra muy útil. Cabe fácilmente en la mochila de tu filosofía de vida y te facilita decidir en qué debes centrarte. En lugar de centrarte sólo en tu felicidad total o en tu servicio total, te centras en la calidad de lo que haces.

He aquí algunas formas en las que he intentado incorporar la filosofía del aretéa mi propia vida:

  • Entrenamientos en el gimnasio. Para mí, la fuerza, la velocidad y la flexibilidad son signos de areté. En lugar de poner mi énfasis en los objetivos cuando hago ejercicio (desde la filosofía de la felicidad) o en cómo estar sano me ayudará a ayudar a la sociedad (filosofía del servicio), me centro en la calidad. Por lo tanto, cuando estoy en el gimnasio, intento que mi objetivo sea la excelencia privada: levantar más peso, correr más rápido o trabajar más duro.
  • Escribir en el blog. La división felicidad/servicio aquí sería centrarse en la escritura de artículos que me conseguirán flujos masivos de tráfico o centrarse en la escritura de artículos que proporcionarán un inmenso valor a la gente. En lugar de eso, me gustaría centrarme en aretear haciendo que cada artículo sea la mejor expresión de una idea que pueda dentro de las limitaciones.
  • Las relaciones. En lugar de centrarme en cómo la gente puede ayudarme, o cómo yo puedo ayudar a la gente, céntrate en el areté. ¿Qué es la calidad en una relación? Yo diría que la conexión, el compartir, la lealtad, las conversaciones profundas o la risa.
  • El conocimiento. Ahora mismo estoy leyendo La riqueza de las naciones por diversión. El libro es difícil de leer y requiere más esfuerzo que una novela más entretenida. ¿Por qué lo estoy leyendo? Porque, para mí, este libro tiene areté. Representa un salto importante en el pensamiento humano y quiero formar parte de ese viaje que inició Adam Smith.
  • La alimentación. En lugar de comer por gusto, por objetivos de peso o incluso por salud a largo plazo, come por areté. Come los alimentos que tienen calidad para ti. Esto se aplica tanto al sabor como a la nutrición. Comer chatarra grasosa o bocadillos saludables con sabor a cartón, ambos fallan en mi modelo de areté.
  • Habla. ¿Están tus frases salpicadas de «um» y «ah»? ¿Tus palabras son claras y tienen sentido, o no sabes cuándo callarte? He tratado de depurar mis patrones de comunicación para ayudar a encajar en este modelo de calidad.

Estos son sólo algunos ejemplos, pero he pensado que me gustaría mostrar algunas de las aplicaciones prácticas de una filosofía de vida. Me gusta ver las filosofías como algoritmos para la vida. Si tienes un gran algoritmo, puedes resolver los problemas con pocos fallos. Areté, aunque no es perfecto, es un algoritmo fantástico para la vida.