Areté: el sentido de la vida

Qué Significa Areté FOTO

Reconozco que el t√≠tulo de este post es ambicioso. Los pensadores han luchado contra esta pregunta durante miles de a√Īos. Una de las cosas interesantes de esta cuesti√≥n es que las respuestas no convergen en un √ļnico punto. En cambio, hay muchos m√©todos diferentes para responder a la que podr√≠a ser la pregunta m√°s importante del ser humano.

Desde luego, no voy a responder a esa pregunta en una entrada del blog. No s√≥lo ser√≠a incre√≠blemente presuntuoso por mi parte, sino que creo que no tiene sentido. ¬ŅQui√©n quiere vivir una vida en la que se le den todas las respuestas correctas de antemano?

En su lugar, me gustaría centrarme en un punto de vista de este problema con el que me he topado recientemente. Se trata de una perspectiva que no había escuchado antes y que aborda muy bien algunos de los incómodos problemas que, en mi opinión, han surgido con la actual postura occidental sobre el problema. Esta respuesta al sentido de la vida es simplemente: areté.

¬ŅQu√© Significa Aret√©?

Areté es una antigua palabra griega que significa excelencia o virtud. El areté de algo es el estado de mayor calidad que puede alcanzar. Utilizar el arete como principio para vivir la vida significa que te centras en la calidad de todo lo que haces y experimentas. Evita las acciones que carecen de areté. Realiza acciones que se centren en el arete.

Cuando la mayoría de la gente piensa en la virtud, se fija en la virtud moral. Pero la areté, como forma de describir la calidad, abarca mucho más que eso. Un cuadro hermoso puede tener areté, aunque no sea éticamente superior a un cuadro aburrido.

Creo que la areté es una forma más completa de ver la vida que las dos direcciones principales que veo en las filosofías populares occidentales.

¬ŅFelicidad o servicio? Elige un bando.

Estoy simplificando mucho la filosof√≠a aqu√≠ (as√≠ que si est√°s bien versado en las ense√Īanzas filos√≥ficas, espero que no te ofendas por mi tratamiento contundente del tema). Pero en la mayor√≠a de las lecturas que he hecho de los principales puntos de vista occidentales sobre el sentido de la vida, podr√≠a agruparlos en dos grandes categor√≠as: felicidad o servicio.

Perseguir el amor y la felicidad

¬ęNo te preocupes, s√© feliz¬Ľ. ‚Äď Bobby McFerrin

El primer punto de vista es que el sentido √ļltimo de la vida es la felicidad. No s√≥lo la felicidad ingenua del placer a corto plazo, sino la felicidad a largo plazo, la b√ļsqueda de tus sue√Īos. Desde este punto de vista, tu objetivo deber√≠a ser maximizar tu felicidad a largo plazo realizando las mejores acciones que creas que te llevar√°n hasta all√≠.

En general, no creo que esta filosofía esté completamente rota. Si bien algunas personas podrían alcanzar la felicidad sin conectarse y aportar valor al mundo, no creo que la mayoría pueda hacerlo. Así que la visión ingenua de que esta filosofía degenera en adicción y egoísmo no es válida.

Pero el problema de esta filosof√≠a es que no siempre es pr√°ctica. La felicidad a menudo puede retorcerse sobre s√≠ misma cuando la conviertes en el objetivo de tus acciones. Conseguir el trabajo so√Īado, la pareja o el mill√≥n de d√≥lares te deja tan infeliz como antes. Perseguir la felicidad por completo tambi√©n puede parecer algo superficial, como si todo el sentido de tu existencia descansara en unos pocos neurotransmisores de tu cerebro.

Persiguiendo el Areté

¬ęY lo que es bueno, Fedro, y lo que no es bueno, ¬Ņhay que pedirle a alguien que nos diga estas cosas?¬Ľ ‚Äď S√≥crates

En lugar de utilizar palabras como ¬ęfelicidad¬Ľ o ¬ęprop√≥sito¬Ľ, prefiero la palabra aret√©. Aret√©, abarca la idea de que hay una excelencia en todo. Perseguir esa excelencia, ya sea para crear felicidad para uno mismo o para servir a los dem√°s, deber√≠a ser tu objetivo final. Considero que tanto la felicidad como el servicio son subconjuntos del √°mbito m√°s amplio de la aret√©.

¬ŅQui√©n decide qu√© tiene calidad? No voy a tocar esta cuesti√≥n y, en su lugar, te dir√© que leas el libro de Robert Pirsig, Zen and the Art of Motorcycle Maintenance. Pirsig cre√≠a que la calidad (o aret√©) era la sustancia subyacente del universo, de la que se derivan tanto lo subjetivo como lo objetivo. La calidad crea la mente y crea el mundo.

Desde un punto de vista m√°s pr√°ctico, aret√©es una palabra muy √ļtil. Cabe f√°cilmente en la mochila de tu filosof√≠a de vida y te facilita decidir en qu√© debes centrarte. En lugar de centrarte s√≥lo en tu felicidad total o en tu servicio total, te centras en la calidad de lo que haces.

He aquí algunas formas en las que he intentado incorporar la filosofía del aretéa mi propia vida:

  • Entrenamientos en el gimnasio. Para m√≠, la fuerza, la velocidad y la flexibilidad son signos de aret√©. En lugar de poner mi √©nfasis en los objetivos cuando hago ejercicio (desde la filosof√≠a de la felicidad) o en c√≥mo estar sano me ayudar√° a ayudar a la sociedad (filosof√≠a del servicio), me centro en la calidad. Por lo tanto, cuando estoy en el gimnasio, intento que mi objetivo sea la excelencia privada: levantar m√°s peso, correr m√°s r√°pido o trabajar m√°s duro.
  • Escribir en el blog. La divisi√≥n felicidad/servicio aqu√≠ ser√≠a centrarse en la escritura de art√≠culos que me conseguir√°n flujos masivos de tr√°fico o centrarse en la escritura de art√≠culos que proporcionar√°n un inmenso valor a la gente. En lugar de eso, me gustar√≠a centrarme en aretear haciendo que cada art√≠culo sea la mejor expresi√≥n de una idea que pueda dentro de las limitaciones.
  • Las relaciones. En lugar de centrarme en c√≥mo la gente puede ayudarme, o c√≥mo yo puedo ayudar a la gente, c√©ntrate en el aret√©. ¬ŅQu√© es la calidad en una relaci√≥n? Yo dir√≠a que la conexi√≥n, el compartir, la lealtad, las conversaciones profundas o la risa.
  • El conocimiento. Ahora mismo estoy leyendo La riqueza de las naciones por diversi√≥n. El libro es dif√≠cil de leer y requiere m√°s esfuerzo que una novela m√°s entretenida. ¬ŅPor qu√© lo estoy leyendo? Porque, para m√≠, este libro tiene aret√©. Representa un salto importante en el pensamiento humano y quiero formar parte de ese viaje que inici√≥ Adam Smith.
  • La alimentaci√≥n. En lugar de comer por gusto, por objetivos de peso o incluso por salud a largo plazo, come por aret√©. Come los alimentos que tienen calidad para ti. Esto se aplica tanto al sabor como a la nutrici√≥n. Comer chatarra grasosa o bocadillos saludables con sabor a cart√≥n, ambos fallan en mi modelo de aret√©.
  • Habla. ¬ŅEst√°n tus frases salpicadas de ¬ęum¬Ľ y ¬ęah¬Ľ? ¬ŅTus palabras son claras y tienen sentido, o no sabes cu√°ndo callarte? He tratado de depurar mis patrones de comunicaci√≥n para ayudar a encajar en este modelo de calidad.

Estos son sólo algunos ejemplos, pero he pensado que me gustaría mostrar algunas de las aplicaciones prácticas de una filosofía de vida. Me gusta ver las filosofías como algoritmos para la vida. Si tienes un gran algoritmo, puedes resolver los problemas con pocos fallos. Areté, aunque no es perfecto, es un algoritmo fantástico para la vida.

Escrito por: Gonzalo Jiménez

Licenciado en Filosofía en la Universidad de Granada (UGR), con Máster en Filosofía Contemporánea en la Universidad Complutense de Madrid (UCM)
Desde 2015, se ha desempe√Īado como docente universitario y como colaborador en diversas publicaciones Acad√©micas, con art√≠culos y ensayos. Es aficionado a la lectura de textos antiguos y le gustan las pel√≠culas y los gatos.

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